Thursday, August 11, 2011



SEE which reasons or competing arguments
are offered to explain the riots

11 August 2011 Last updated at 10:45 GMT

The competing arguments used to explain the riots.

Many theories have been posited about the underlying causes of the riots in England - from moral decay to excessive consumerism. Here two criminologists give their views on some of the arguments.

'Welfare dependence'

Sir Max Hastings, in an article for the Daily Mail, focused on "a perverted social ethos, which elevates personal freedom to an absolute, and denies the underclass the discipline - tough love - which alone might enable some of its members to escape from the swamp of dependency in which they live".

There is a culture of entitlement in the UK, says David Wilson, professor of criminology at Birmingham City University and a former prison governor.

"But it's not just about the underclass - it's about politicians, it's about bankers, it's about footballers.

"It's not just about a particular class, it permeates all levels of society. When we see politicians claiming for flat-screen TVs and getting jailed for fiddling their expenses, it's clear that young people of all classes aren't being given appropriate leadership."

'Social exclusion'

Writing in the Independent, Kids Company charity founder Camila Batmanghelidjh blamed a society in which the "established community is perceived to provide nothing... It's not one occasional attack on dignity, it's a repeated humiliation, being continuously dispossessed in a society rich with possession".

Studies do suggest that living in areas of social deprivation could be a factor, says Marian FitzGerald, visiting professor of criminology at the University of Kent.

"But the socially excluded are not always the ones who are rioting - in fact they are often the ones who are most vulnerable to riots. We need a better thought-out approach rather than just using social exclusion as an excuse."

'Lack of fathers'

According to Cristina Odone of the Daily Telegraph, the riots could be traced back to a lack of male role models: "Like the overwhelming majority of youth offenders behind bars, these gang members have one thing in common: no father at home."

"I brought up two boys on my own," says Prof FitzGerald. "Yes, there are some issues about where boys get a positive sense of masculinity from when they don't have anyone in the home to give it. But if you have a stable family set-up then these kids can still be very high-achieving."

'Spending cuts'

Speaking on the BBC's Newsnight, Labour's candidate for London Mayor, Ken Livingstone, suggested that austerity measures were responsible: "If you're making massive cuts, there's always the potential for this sort of revolt against that."

It's too soon to say this, Prof FitzGerald says. "The full implementation of the cuts to local authority services that will have the biggest impact on these areas will not be fully felt until next year.

"However, it may be that because there's been so much talk about police spending cuts, the rioters may have internalised the message that they're less likely to be caught."

'Weak policing'

In a leader, the Sun newspaper said it was "crazy" that water cannon was not available to officers, and that Parliament "must not be squeamish" about the use of tear gas and baton rounds.

There has also been discussion about the impact of the fall-out from criticism of policing during the G20 protests in London in 2009.
Some commentators have suggested officers might be afraid of taking on the rioters directly for fear of legal action.

It may have made some difference if the rioters had been more immediately engaged with a more robust form of policing, says Prof Wilson.

"Several of the rioters who were interviewed clearly enjoyed the feeling of being powerful. They were encouraged to feel that the cities in which they were misbehaving belonged to them.

"However, I don't think that has anything to do with political correctness. What has characterised British justice over the past 25-30 years is the large numbers of young people we have sent to prison compared with our European neighbours."


Violence began in Tottenham on Saturday after the fatal shooting by police of Mark Duggan, a 29-year-old black man. Christina Patterson of the Independent said the race factor could not be overlooked: "Too many black men have been killed by the police. Too many black men and women have been treated like criminals when they're not. This is not the cause of these riots, but it's there in the mix."

Police shootings are very rare, Prof FitzGerald notes.

"According to IPCC reports in the last three years there have only been seven and all of those - including the shooting of Raoul Moat - were of white people.

"The Met police has seen huge changes in attitude since the Macpherson report. That said, its use of section 60 stop-and-search powers disproportionately brought normally law-abiding young black people in particular into potentially confrontational encounters with the police.

"However, this is not true of many of the other police forces who are now facing similar threats to public order - so it cannot be used as any sort of excuse."

'Gangsta rap and culture'

Paul Routledge of the Daily Mirror blamed "the pernicious culture of hatred around rap music, which glorifies violence and loathing of authority (especially the police but including parents), exalts trashy materialism and raves about drugs".

It's certainly clear that gang culture is a real phenomenon, says Prof Wilson.

"I once interviewed a boy who said 'just because I like the music doesn't mean I agree with the lyrics', which is true," says Prof FitzGerald. "But it may be a factor when it comes to those who may be particularly susceptible."


"These are shopping riots, characterised by their consumer choices," insisted Zoe Williams of the Guardian. She added: "This is what happens when people don't have anything, when they have their noses constantly rubbed in stuff they can't afford, and they have no reason ever to believe that they will be able to afford it."

In studies of street crime, this has been shown to be a factor, says Prof FitzGerald.

"But with the recent riots, I'm not so sure - in the context of looting, it's about taking what you can. As well as mobile phones and clothes, there were plenty stealing petty things like sweets and cans of beer."


"As more and more people became embroiled in the riots, others have been tempted to join them, confident that one unexceptional individual in a sea of hundreds is unlikely to be caught or to face retribution," according to Carolina Bracken writing in the Irish Times.

This is credible, says Prof Wilson. "Opportunism, mixed with a sense of being in a big gang, will have enticed many who wouldn't necessarily do something like this normally.

"Also significant is the feeling of invulnerability because they are part of something so big. Also linked to this is the feeling of doing something transgressive and feeling powerful in a culture where they don't have much power."

'Technology and social networking'

"Social media and other methods have been used to organise these levels of greed and criminality," Steve Kavanagh, the deputy assistant commissioner of the Metropolitan police, told reporters.

This is an under-explored phenomenon, suggests Prof Wilson.

"For years we've been aware of gangs and football hooligans have been using technology to get together and fight. I think the police have been quite slow to respond to this.

"But as we know, mobile phones can also be used to counteract criminality and to an extent I think that's something the police prefer to downplay."

Comments received from people(1571)


England riots Features and Analysis

Violence and looting spread across London and to other cities in England.
Unrest unfolded.

The return of the underclass England riots:
Latest global reaction Broom army reclaim streets. Is it right to turn vigilante?

**** Latest News ****
Police got riots wrong.
Miliband says:
Rethink police cuts
Riots prompt social media review
Man arrested over riot mugging 'Riot'
Courts open for 24 hours
Fresh arrests over London riots
PC speaks out about taking on mob
Insurers pledge a swift rebuild
'No evidence' Duggan opened fire

In pictures:
Aftermath of latest riots
Rioting spreads UK riots: Before-and-after The morning after Rioting in Tottenham Vi
Masked looters in Manchester
Fresh rioting hits West Midlands
Watch Police face Wolverhampton gangs
Watch Boris heckled over policing
Watch Cameron 'sickened' by riots
Watch Riot girls 'brag' about violence
Watch Injured boy mugged in riots
Watch How riots unfolded
Watch Comments

Agust 2011 - 23:42

11th August 2011 - 23:4

Laziness, idleness, and the appetite for easy takings: the prime minister blames it on the family and school.

People who live in the affected areas, however, blame the prime minister himself for what happened.

Report this comment (Comment number 1569)
Link to this (Comment number 1569)


Tuesday, August 09, 2011


FOTO: Protoplaneta VESTA

Agosto 1, 2011

Cuando una sonda espacial de la NASA entra por primera vez en órbita alrededor de un nuevo mundo, el cuarto de controles del centro de mando se encuentra, por lo general, repleto de científicos, ingenieros y dignatarios listos para saltar y gritar de júbilo cuando los cohetes de retroceso de la sonda se encienden.

Es un gran y ruidoso evento.

El 15 de julio de 2011 fue uno de esos días.

La sonda Dawn, de la NASA, se acercó a Vesta y se convirtió en la primera sonda espacial enviada desde la Tierra en orbitar uno de los asteroides del cinturón principal.

Las cámaras de la Dawn revelaron un mundo desolado, de belleza trascendental, y provocaron emoción en todos los que trabajaron en el proyecto.

No hace falta decirlo, la sala de controles se encontraba......
¿en silencio?

"De hecho estaba vacía," comenta el ingeniero en jefe de la misión Dawn, Marc Rayman, del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL).

"La sonda Dawn entró en órbita un viernes por la noche; yo mismo me encontraba afuera, bailando con mi esposa y amigos".

Utilizando su cámara, la sonda Dawn obtuvo esta imagen de Vesta (foto de arriba)
el 24 de julio de 2011, desde una distancia de aproximadamente 5.200 kilómetros
(3.200 millas).

Los miembros del equipo de la cámara apodaron "El Hombre de Nieve" a los tres cráteres alineados verticalmente que se pueden observar a la izquierda.

¿Y por qué?

Rayman, un ferviente bailarín de música folk, explica: "Nuestra misión posee una coreografía única".

Ciertamente, la sonda Dawn tiene su propia manera de hacer las cosas:

Sepamos que mientras la mayoría de las naves espaciales despegan de la Tierra tras una convencional tormenta de fuego expulsada por los cohetes, para luego dirigirse hacia sus destinos con los motores apagados, y así ahorrar combustible, la sonda Dawn fue capaz de continuar propulsándose a través de toda su travesía.

Los motores iónicos, de consumo eficiente de combustible, propulsaron suvamente a la sonda hacia Vesta por más de tres años.

Jamás ejercieron una fuerza de empuje mayor que el peso de una pluma sobre la palma de su mano.

Sin embargo, con el paso del tiempo, esto permitió a la sonda Dawn acumular suficiente velocidad como para alcanzar un asteroide en plena carrera a través del sistema solar.

Con los motores funcionando prácticamente de manera continua, los controladores de la misión fueron capaces de ajustar constantemente el timón de dirección de la sonda, dándole así gradualmente una nueva forma a la órbita de Dawn alrededor del Sol, hasta hacerla coincidir con la órbita de Vesta.

De esta manera, el encuentro de inserción orbital con Vesta no desentonó respecto de las velocidades.

Por el contrario, se pareció mucho a dos expertos bailarines que se fusionan al desplazarse al ritmo de una música que les resulta familiar.

"La sonda Dawn no perdió su sincronía ni un solo instante mientras se dirigía a su encuentro con Vesta", comenta Rayman.

"La sonda se colocó suavemente sobre la órbita con la misma gracia que ha mostrado durante sus casi 1.000 días de propulsión iónica a través del sistema solar".

La alineación fue tan suave, tan poco abrupta, que el personal no experimentó necesidad alguna de supervisar el modo de operar de la sonda.

"Realmente estaba afuera, bailando", comenta Rayman, "confiado en que el 'paso de dos', que se realizaría a 188 millones de kilómetros de distancia, sería ejecutado con gran belleza e inmaculada perfección".

Los cálculos demuestran que el momento de "inserción orbital" ocurrió la noche del viernes 15 de julio, alrededor de las 9:47 horas (hora diurna del Pacífico).

En ese momento, la órbita de la sonda Dawn alrededor del Sol se encontraba tan cerca de la de Vesta que la gravedad del protoplaneta pudo capturarla.

Más tarde, señales de radio recibidas en el tiempo programado por la Red del Espacio Profundo confirmaron que la sonda espacial y el asteroide eran verdaderamente un par (en el sentido gravitacional).

La sonda Dawn pasará el siguiente año rotando alrededor de Vesta en una serie de órbitas descendentes; llevando de ese modo la superficie antigua del gigante asteroide todavía más cerca de las cámaras y demás instrumentos científicos de la sonda Dawn.

Debido a que Vesta es una reliquia de la era de formación planetaria (la cual tuvo lugar hace ya 'tantííísimo' tiempo), la historia de nuestro sistema solar podría ser revelada bajo el cuidadoso escrutinio de la sonda Dawn.

"En realidad, esta hermosa danza", dice Rayman, "apenas está comenzando".


La sonda espacial Dawn que fue lanzada en septiembre de 2007, orbita pues ahora alrededor de Vesta, y después de un año en Vesta, la sonda partirá, en 2012, hacia Ceres, donde arribará en el año 2015.

La misión Dawn hacia Ceres y Vesta se encuentra bajo la coordinación del Laboratorio de Propulsión a Chorro (Jet Propulsion Laboratory o JPL), para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, en Washington.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro es un departamento del Instituto Tecnológico de California, ubicado en Pasadena, California.

La sonda Dawn es un proyecto del Programa Discovery de la Dirección de Misiones Científicas, a cargo del Centro Marshall para Vuelos Espaciales, de la NASA, ubicado en Hunstville, Alabama.

La Universidad de California en Los Ángeles (UCLA), es la responsable general de las cuestiones científicas asociadas a la misión.
La empresa Orbital Sciences, en Dulles, Virginia, fue la encargada del diseño y construcción de la sonda espacial.
El Centro Aeroespacial Alemán, el Instituto Max Planck para Investigaciones del Sistema Solar, la Agencia Espacial Italiana y el Instituto Nacional Italiano de Astrofísica son los miembros internacionales que integran el equipo de la misión.



Friday, August 05, 2011


(Pintura de Jean Cousin el Vell)


En la pintura d'EVA PRIMA PANDORA, de Jean Cousin the Elder, que es troba al Louvre, Eva és representada com a Pandora, ORIGEN DELS MALS.

La misogínia és la tendència ideològica o psicològica que consisteix en l'aversió cap a les dones.

Molts feministes utilitzen la paraula «misogínia» per designar una forma extrema de masclisme.

Tanmateix, aquesta concepció és errada, ja que els misògins consideren les dones com un ens aberrant que rebutgen i detesten, pel qual fins i tot la concepció i la família són aspectes odiats pels misògins.

La misogínia ha estat considerada com un retard cultural arrelat al concepte de superioritat masculina, segons el qual el rol de la dona és dedicar-se exclusivament a la llar i a la reproducció. És a dir: el masclisme.

Tanmateix, però, el misogin NO es mostra partidari del masclisme i el predomini de
l'home sobre el de la dona.

Els misògins simplement creuen que l'home s'ha d'alliberar totalment del gènere femení (que consideren inferior) i per tant portar una vida generalment basada en celibat i gairebé en un estat d’ascesi. No volen el matrimoni ni tenir descendència.

Arthur Schopenhauer, un dels més grans filòsofs del segle XIX, expressa la seva misogínia d'aquesta manera:

« [...] quant més noble i perfecte és un ésser, més tardà i lent és en arribar a la maduresa.
Un home no arriba a la maduresa de la seva potència raonadora i les seves facultats mentals abans dels vint-i-vuit anys.
Mentre que una dona ho fa als divuit [...] »

La misogínia mai no ha estat aplicada a cap societat.

Gairebé tots els 'status' de vida de les dones han estat complements d'una societat masclista.
No, com a tal, de la misoginia.

D'aquí la crítica de la majoria dels filòsofs misògins, entre ells Schopenhauer i Nietzsche, tot i que consideraven la dona un ésser inferior a l'home.

La misogínia té una arrel lligada al pessimisme i el corrent misantrop de la filosofia.

La majoria de misògins tendeixen a la misantropia, és a dir, a no només sentir menyspreu vers el gènere femení, sinó vers la humanitat en general.

"L'EspillL, o Llibre de les Dones" és una llibre satíric de Jaume Roig que critica totes les classes socials de la seva època, i per això, fa que el protagonista, misògin entre altres defectes, conegui totes aqueste classes i ens en dóni compte a través sobretot de les dones i de les relacions que té amb elles.

Tot i que alguns autors consideren que Jaume Roig era més aviat feminista, alguns altres, que en fan només una lectura primària i s'ho prenen tot al peu de la lletra (potser influenciats per una cultura personal masclista o misògina) consideren aquesta obra com a un exemple de misogínia.

El cert és que entre els escriptors misògins antics s'hi consideren inclosos Jaume Roig, Francesc Eiximenis, Quevedo, Nicolo Maquiavelo, i tants d'altres.
Però n'hi ha també assenyalats molts de moderns, com Francisco Umbral, etc. etc.

I parlant d'escriptors catalans del segle XX, acabo de llegir un llibre de Lluís Capdevila Vilallonga, que es mostra com un perfecte misògin en tot. Potser no ho era, però tot el que manifesta en aquest llibre és horrible.
Descriu les dones com a éssers inferiors en tot a l'home, i ja no diguem en el sexe, però sobretot mostra burla i antipatia envers el matrimoni i fins i tot el naixement de criatures, no li desperta altre cosa que fàstic i rebuig, segons que expressa en un dels seus llibres, com a mínim).

I de sàtires i crítiques sagnants, en té per a les dones i també per als homes de totes les classes socials.
Quasi podriem dir que contra la humanitat.
Si m'equivoco que em perdonin ell i tots els literats del seu estil.

Per desgràcia, la Misogínia comprèn també d'altres aspectes psiquiàtrics.
Com ara la Misantropia, que és el menyspreu, o les manifestacions satíriques, contra la totalitat del gènere humà, etc. etc., aspectes que fins i tot poden portar als qui la pateixen a l'assassinat o al suïcidi.