Saturday, August 29, 2009

EL GEN RSK4








GEN RSK4 (Una esperança contra el càncer)
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L'Institut de Recerca de l'Hospital Universitari de la Vall d'Hebron de Barcelona ha identificat el gen RSK4 com un dels encarregats de frenar l'expansió tumoral en càncers renals i de còlon, segons un estudi publicat a la revista «Clinical Cancer Research».


El gen RSK4, segons ha constatat l'equip d'experts liderat pel doctor Santiago Ramón mitjançant proves «in vitro», indueix a les cèl.lules a limitar la seva proliferació, provocant-los la senescència.

La senescència és el cicle vital "normal" d'una cèl.lula pel qual deixa de multiplicar-se i dividir-se per passar a un estat d'inactivitat.

En el cas de les cèl lules tumorals això no passa, i la proliferació no cessa, per la qual cosa entendre els mecanismes que modulen el procés podria ajudar a desenvolupar teràpies més efectives contra el càncer.



De moment, s'han identificat diversos gens que al perdre influència provoquen la immortalitat cel lular o una inducció retardada de la senescència.

L'equip de la Vall d'Hebron ha aconseguit provar com, en incrementar l'expressió del RSK4, es frenava el creixement de tumors de carcinoma de còlon.


L'objectiu ara passa per estudiar com es regula el RSK4 i trobar la manera de sobreactivarlo en cèl • lules tumorals per induir a que finalitzin la seva vida, per la qual cosa serà necessari traslladar els resultats obtinguts «in vitro» a pacients reals.







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Artice enviat per Joaquin Munté Lapeira












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Monday, August 24, 2009

28 PAÍSES FIRMANTES TRATADO ANTÁRTICO








Fotos: Grupo pingüinos Adelaida.
Mapa Islas Shetland del Sur (Antártida).
Barco turístico Antártic Dream (su reducido nº de pasajeros está permitido).
Grupo de pingüinos Emperador





REGLAS PARA PROTEGER LA ANTÁRTIDA
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Países miembros del Tratado Antártico contemplan el turismo y la protección de especies.

Reglas vinculantes reducen las visitas turísticas de barcos con más de 500 pasajeros

Por Cheryl Pellerin, America.gov




Publicado: 23 de abril de 2009
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Nota relacionada: Estados Unidos auspicia reunión de países firmantes del Tratado Antártico




Washington — Los animales y plantas autóctonos del continente situado en el extremo sur del planeta se protegerían mejor si el turismo en este estuviera limitado, concluyeron, tras reunirse en Baltimore durante dos semanas, los representantes de los 28 países signatarios y que han ratificado el Tratado Antártico que tiene 50 años de edad.

La 32ª Reunión Consultiva del Tratado Antártico auspiciada por Estados Unidos del 6 al 17 de abril, se realizó en el 50 aniversario de la firma del tratado en Washington en el año 1959.


El tratado cubre la superficie terrestre y capas de hielo al sur de los 60 grados de latitud sur. Sus principales cláusulas destacan que la Antártida se utilizará únicamente con propósitos pacíficos, la zona estará abierta a la investigación científica, los países con una presencia científica compartirán sus planes y resultados, las explosiones nucleares están prohibidas y los estados parte del tratado se reunirán periódicamente.

“Acabamos de concluir una reunión con mucho éxito”, indicó en una conferencia telefónica de fecha 17 de abril Evan Bloom, director adjunto de la Oficina de Asuntos Oceánicos y Polares del Departamento de Estado de Estados Unidos y jefe de la delegación estadounidense en la reunión consultiva.

“Comenzamos hace dos semanas con una reunión ministerial de la que fue anfitriona la secretaria de Estado Hillary Clinton, que destacó ciertos temas, incluyendo la importancia de las ciencias polares, que implican una contribución importante a nuestro conocimiento del cambio climático”, agregó.

Asistieron 400 diplomáticos, gestores de programas antárticos y expertos logísticos, científicos polares de 47 países, entre ellos 28 partes consultivas con presencia científica en la Antártida; representantes de otras entidades que participan en el sistema del Tratado Antártico, y observadores de varias organizaciones no gubernamentales.



RESOLUCIONES

La reunión comenzó el 6 de abril cuando se celebró la primera sesión conjunta de funcionarios representantes del Tratado Antártico y del Consejo del Ártico, un foro intergubernamental de alto nivel que trata asuntos de importancia para gobiernos y pueblos indígenas del Ártico.

Ese día, los ministros emitieron dos declaraciones: una que apoya la ciencia polar y la cooperación científica, la otra afirmando elementos clave del Tratado Antártico, incluyendo disposiciones que garantizan la libertad de investigación científica y reservando la Antártida exclusivamente para fines pacíficos.




“El tratado fue el primer tratado importante de desarme de Estados Unidos y la (antigua) Unión Soviética”, dijo en la conferencia telefónica Tucker Scully, presidente de la Reunión Consultiva del Tratado Antártico."

Toda actividad militar y nuclear está prohibida.

Se garantiza la libertad de investigación científica y el tratado pone al margen las diferencias fundamentales entre los países respecto a las reclamaciones de soberanía territorial en la Antártida para permitir la existencia de programas de cooperación de investigación y que las actividades pacíficas salgan adelante sin obstáculos.

El Tratado Antártico también ha evolucionado y se ha convertido en un sistema “que destaca la protección ambiental, la conservación de recursos y la cooperación de la investigación científica”, dijo Scully.

El sistema ha estado observando “algunos de los asuntos científicos principales que el mundo confronta hoy día, incluyendo la investigación en el sistema climático mundial”.


FLORA Y FAUNA

Durante la reunión, las partes acordaron por consenso reglas relacionadas con el turismo, entre ellas la que prohíbe el desembarco de turistas de buques que lleven más de 500 pasajeros, y la exigencia de que los buques desembarquen un máximo de 100 pasajeros por turno.
Las reglas serán vinculantes una vez aprobadas por todas las partes consultivas.

Las partes también acordaron apoyar los esfuerzos de la Organización Marítima Internacional para promover la seguridad de la navegación antártica, incluyendo mayores protecciones de botes salvavidas para los barcos turísticos y trabajar para proteger el ecosistema antártico en su totalidad.

“Las partes completaron una revisión y enmienda importante para fortalecer las provisiones del anexo 2 del protocolo ambiental, que trata de la protección de las especies autóctonas de plantas y animales en la Antártida”, dijo Scully en la conferencia telefónica.
“Este se ha considerado uno de los logros significativos de la reunión”.

El Tratado Antártico ha aumentado con recomendaciones adoptadas en las reuniones consultivas, con el protocolo de Protección Ambiental del Tratado Antártico finalizado en 1991 (pero no aplicado hasta 1998) y con dos convenciones, la Conservación de las Focas Antárticas (1972) y la de Conservación de los Recursos Marinos Vivos de la Antártida (1980).

El protocolo ambiental designa la Antártida como una reserva natural dedicada a la paz y la ciencia y establece principios y reglas para las actividades humanas en la Antártida, entre ellas la obligación de establecer prioridades de investigación científica.

Los próximos pasos en el esfuerzo para proteger el medioambiente antártico incluyen lograr la aprobación de reglas sobre el turismo entre las partes consultivas, incluyendo Estados Unidos, y trabajar con la Organización Marítima Internacional para fomentar la seguridad de la navegación marítima.


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Las partes consultivas del Tratado Antártico (es decir, los 28 países que lo han firmado) son:

Argentina, Australia, Bélgica, Brasil, Bulgaria, Chile, China, Ecuador, Finlandia, Francia, Alemania, India, Italia, Japón, la República de Corea, Holanda, Nueva Zelanda, Noruega, Perú, Polonia, la Federación Rusa, Sudáfrica, España, Suecia, Ucrania, Reino Unido, Estados Unidos y Uruguay.





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La Secretaría del Tratado Antártico tiene su sede en Buenos Aires y su página web es un foro que las partes consultivas utilizan para intercambiar información.

Para más información sobre el Tratado Antártico, la Secretaría del Tratado Antártico y el Consejo del Ártico (en inglés) se puede visitar los sitios Web de las organizaciones respectivas.













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Países miembros del Tratado Antártico contemplan turismo y protección de especies
Reglas vinculantes reducen las visitas turísticas de barcos con más de 500 pasajeros

Por Cheryl Pellerin, America.gov


Publicado: 23 de abril de 2009 Nota relacionada: Estados Unidos auspicia reunión de países firmantes del Tratado Antártico




Grupos de pingüinos emperador en el hielo de la Antártica

Washington — Los animales y plantas autóctonos del continente situado en el extremo sur del planeta se protegerían mejor si el turismo en este estuviera limitado, concluyeron, tras reunirse en Baltimore durante dos semanas, los representantes de los 28 países signatarios y que han ratificado el Tratado Antártico que tiene 50 años de edad.

La 32ª Reunión Consultiva del Tratado Antártico auspiciada por Estados Unidos del 6 al 17 de abril se realizó en el 50 aniversario de la firma del tratado en Washington en el año 1959.

El tratado cubre la superficie terrestre y capas de hielo al sur de los 60 grados de latitud sur. Sus principales cláusulas destacan que la Antártida se utilizará únicamente con propósitos pacíficos, la zona estará abierta a la investigación científica, los países con una presencia científica compartirán sus planes y resultados, las explosiones nucleares están prohibidas y los estados parte del tratado se reunirán periódicamente.

“Acabamos de concluir una reunión con mucho éxito”, indicó en una conferencia telefónica de fecha 17 de abril Evan Bloom, director adjunto de la Oficina de Asuntos Oceánicos y Polares del Departamento de Estado de Estados Unidos y jefe de la delegación estadounidense en la reunión consultiva.

“Comenzamos hace dos semanas con una reunión ministerial de la que fue anfitriona la secretaria de Estado Hillary Clinton, que destacó ciertos temas, incluyendo la importancia de las ciencias polares, que implican una contribución importante a nuestro conocimiento del cambio climático”, agregó.

Asistieron 400 diplomáticos, gestores de programas antárticos y expertos logísticos, científicos polares de 47 países, entre ellos 28 partes consultivas con presencia científica en la Antártida; representantes de otras entidades que participan en el sistema del Tratado Antártico, y observadores de varias organizaciones no gubernamentales.

RESOLUCIONES

La reunión comenzó el 6 de abril cuando se celebró la primera sesión conjunta de funcionarios representantes del Tratado Antártico y del Consejo del Ártico, un foro intergubernamental de alto nivel que trata asuntos de importancia para gobiernos y pueblos indígenas del Ártico.

Ese día, los ministros emitieron dos declaraciones: una que apoya la ciencia polar y la cooperación científica, la otra afirmando elementos clave del Tratado Antártico, incluyendo disposiciones que garantizan la libertad de investigación científica y reservando la Antártida exclusivamente para fines pacíficos.


Esta imagen satelital de la NASA muestra los detalles invisibles al ojo humano por la superficie reflectora de la Antártica.

“El tratado fue el primer tratado importante de desarme de Estados Unidos y la (antigua) Unión Soviética”, dijo en la conferencia telefónica Tucker Scully, presidente de la Reunión Consultiva del Tratado Antártico. “Toda actividad militar y nuclear está prohibida, se garantiza la libertad de investigación científica y el tratado pone al margen las diferencias fundamentales entre los países respecto a las reclamaciones de soberanía territorial en la Antártida para permitir la existencia de programas de cooperación de investigación y que las actividades pacíficas salgan adelante sin obstáculos.

El Tratado Antártico también ha evolucionado y se ha convertido en un sistema “que destaca la protección ambiental, la conservación de recursos y la cooperación de la investigación científica”, dijo Scully. El sistema ha estado observando “algunos de los asuntos científicos principales que el mundo confronta hoy día, incluyendo la investigación en el sistema climático mundial”.

FLORA Y FAUNA

Durante la reunión, las partes acordaron por consenso reglas relacionadas con el turismo, entre ellas la que prohíbe el desembarco de turistas de buques que lleven más de 500 pasajeros, y la exigencia de que los buques desembarquen un máximo de 100 pasajeros por turno. Las reglas serán vinculantes una vez aprobadas por todas las partes consultivas.

Las partes también acordaron apoyar los esfuerzos de la Organización Marítima Internacional para promover la seguridad de la navegación antártica, incluyendo mayores protecciones de botes salvavidas para los barcos turísticos y trabajar para proteger el ecosistema antártico en su totalidad.

“Las partes completaron una revisión y enmienda importante para fortalecer las provisiones del anexo 2 del protocolo ambiental, que trata de la protección de las especies autóctonas de plantas y animales en la Antártida”, dijo Scully en la conferencia telefónica. “Este se ha considerado uno de los logros significativos de la reunión”.

El Tratado Antártico ha aumentado con recomendaciones adoptadas en las reuniones consultivas, con el protocolo de Protección Ambiental del Tratado Antártico finalizado en 1991 y con dos convenciones, la Conservación de las Focas Antárticas (1972) y la de Conservación de los Recursos Marinos Vivos de la Antártida (1980).

El protocolo ambiental designa la Antártida como una reserva natural dedicada a la paz y la ciencia y establece principios y reglas para las actividades humanas en la Antártida, entre ellas la obligación de establecer prioridades de investigación científica.

Los próximos pasos en el esfuerzo para proteger el medioambiente antártico incluyen lograr la aprobación de reglas sobre el turismo entre las partes consultivas, incluyendo Estados Unidos, y trabajar con la Organización Marítima Internacional para fomentar la seguridad de la navegación marítima.

Las partes consultivas del Tratado Antártico son Argentina, Australia, Bélgica, Brasil, Bulgaria, Chile, China, Ecuador, Finlandia, Francia, Alemania, India, Italia, Japón, la República de Corea, Holanda, Nueva Zelanda, Noruega, Perú, Polonia, la Federación Rusa, Sudáfrica, España, Suecia, Ucrania, Reino Unido, Estados Unidos y Uruguay.






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La Secretaría del Tratado Antártico tiene su sede en Buenos Aires y su página web es un foro que las partes consultivas utilizan para intercambiar información.

Para más información sobre el Tratado Antártico, la Secretaría del Tratado Antártico y el Consejo del Ártico (en inglés) visite los sitios web de las organizaciones respectivas.
























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Saturday, August 22, 2009

LA LEYENDA DEL CONDE SAINT-GERMAIN








SAINT-GERMAIN: EL CONDE QUE VINO DE NINGUNA PARTE
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El peculiar conde de Saint-Germain (alquimista, diplomático y aventurero) llevó una vida muy movida por las cortes reales de la Europa del siglo XVIII. Algunos creen que sigue todavía vivo...


Este de la Foto 1, es el único retrato conocido del conde de Saint-Germain, grabado realizado para la marquesa de Urfé en 1783.



Hacia finales del año 1745, Londres fue asaltada por la «fiebre de los espías».
Fue el año en que el joven pretendiente, príncipe Carlos Eduardo Estuardo, desencadenó su rebelión de los jacobitas en un intento de recuperar el trono británico para su padre.
A pesar de que la causa jacobita había sido derrotada, se temía que los conspiradores jacobitas y sus simpatizantes franceses pudiesen estar ocultándose en Londres.
Uno de los sospechosos fue arrestado en noviembre y acusado de estar en posesión de cartas que apoyaban a los Estuardo.
Muy indignado, sostuvo que aquella correspondencia le había sido «endosada» y, sorprendentemente, se le creyó y fue liberado.

Comentando el caso en una carta dirigida a sir Horace Mann,
Horace Walpole escribió:
«El otro día detuvieron a un hombre extraño que se hace llamar conde de Saint-Germain.
Ha estado aquí estos dos años, pero no dice a nadie quién es ni de dónde viene. Admite sin embargo que éste no es su verdadero nombre. Canta y toca el violín magníficamente, está loco y no es muy sensato».


El comentario de Walpole describe con gran acierto a uno de los personajes más extraños de la alta sociedad del siglo XVIII:
Un hombre al que el conde Warnstedt tildó de «charlatán, loco, atolondrado, pretencioso y timador», y al que su último mecenas, el príncipe Carlos de Hesse-Cassel, consideraba «quizás uno de los más importantes sabios que haya existido jamás».

El primero de los escasos datos históricos acerca del conde de Saint-Germain se remonta aproximadamente a 1740, cuando un elegante hombre de unos 30 años comenzó a frecuentar los ambientes vieneses de moda.
Su vestimenta llamó la atención en aquella época de moda colorista y fantasiosa, puesto que normalmente vestía de negro, con la única excepción de vaporosos cuellos y puños de lino blanco.

La sobriedad de su vestimenta, sin embargo, contrastaba notablemente con el brillo de los diamantes que llevaba en los dedos, en la faltriquera del reloj, en la cajita de rapé y en la hebilla de los zapatos.
Según informaciones posteriores, también llevaba puñados de diamantes sueltos en los bolsillos en lugar de dinero.

En Viena conoció al Mariscal francés de Belle Isle, que había resultado seriamente herido durante una campaña en Alemania y estaba muy enfermo.
No se sabe cuál era la naturaleza de su enfermedad, pero según el mariscal fue el conde de Saint-Germain quien le curó.
Como agradecimiento se lo llevó a Francia poniendo a su disposición unos apartamentos y un laboratorio bien equipado.

Los hechos fundamentales de la vida del conde Saint-Germain después de su llegada a París sí son bien conocidos, pero son los detalles que ignoramos los que confieren a su vida un misterio permanente.


El príncipe Carlos Eduardo Estuardo (Foto 2).

La leyenda empieza poco después de la llegada del conde a París.
Según las memorias del pseudónimo «Condesa de B...», tituladas "Chroniques de l'oeil de boeuf", una noche el conde acudió a una fiesta organizada por la anciana condesa Von Georgy, cuyo difunto marido había sido embajador en Venecia allá por los años 1670.
Al oír que anunciaban al conde Saint-Germain, la condesa dijo que recordaba el nombre de cuando ella estuvo en Venecia.
¿Acaso el padre del conde estuvo allí por aquella época?
No, contestó el conde, él mismo había estado allí, y se acordaba muy bien de la condesa: una hermosa y joven muchacha.
Imposible, replicó la condesa. El hombre que ella conoció entonces tenía por lo menos 45 años, aproximadamente la misma edad que el conde tenía en aquel momento.

«Madame», dijo el conde sonriendo, «yo soy muy viejo».
«Pero entonces usted debe tener casi 100 años», exclamó la condesa.
«No es del todo imposible», replicó el conde, exponiendo algunos detalles que convencieron a la condesa, la cual exclamó:
«Me ha convencido. Es usted un hombre sumamente extraordinario, un demonio».
«¡Por el amor de Dios!», exclamó el conde con voz de trueno.
«¡No pronuncie estos nombres!» Le sobrevino un temblor o calambre por todos los miembros del cuerpo, y abandonó la sala inmediatamente.

Muchas historias parecidas circularon (y fueron creídas) en los ambientes de moda franceses durante los primeros años en que el conde fue famoso.

Afirmaba, por ejemplo, que había conocido íntimamente a la Sagrada Familia, que había asistido a las fiestas de las bodas de Caná, y que «siempre supo que Cristo tendría un mal final».

Sintió particular admiración por Ana, madre de la Virgen María, y había propuesto personalmente su canonización en el primer Concilio de Nicea en el año 325.

En París el conde fascinó muy pronto al aburrido Luis XV y a su favorita, Madame de Pompadour.
Quizás nunca se sepa la verdad acerca de sus dos años de estancia en Inglaterra antes de su arresto en 1745, pero es muy posible que se le hubiese confiado una misión secreta.
A su regreso a Francia realizó para el rey varias gestiones políticas delicadas.

En 1760 el rey Luis envió al conde de Saint-Germain a La Haya como representante personal, con la misión de negociar un préstamo con Austria para ayudar a financiar la Guerra de los Siete Años contra Inglaterra.

Mientras estaba en Holanda el conde se enfrentó con su antiguo amigo Casanova, también embajador en La Haya, quien se esforzó, sin éxito, por desacreditarle en público.

Sin embargo Saint-Germain se ganó también un enemigo más poderoso:
El duque de Choiseul, Ministro de Asuntos Exteriores del rey Luis, descubrió que el conde había hecho sondeos con la intención de firmar la paz entre Inglaterra y Francia.
El conde tuvo que escapar, primero a Inglaterra y luego a Holanda.

Durante dos o tres años vivió en Holanda bajo el nombre de conde de Surmont, dedicándose a recoger dinero para construir laboratorios en los que fabricaba pinturas y colorantes, tratando además de perfeccionar las técnicas de la alquimia, «el ennoblecimiento de los metales».

Al parecer tuvo éxito, puesto que desapareció de Holanda con 100.000 florines aunque sólo para reaparecer en Bélgica, esta vez haciéndose llamar marqués de Monferrat. Allí, en Tournai, puso en marcha otro laboratorio antes de desaparecer de nuevo.


En el transcurso de los años siguientes se sucedieron las historias procedentes de varios lugares de Europa acerca de las actividades del conde. En 1768 apareció en Rusia en la corte de Catalina.
Turquía acababa de declarar la guerra a Rusia, y parece ser que su habilidad como diplomático y conocedor de la política francesa le ayudaron a mantenerse en buen lugar, puesto que al cabo de poco tiempo fue nombrado consejero del conde Alexéi Orlov, jefe de las Fuerzas Imperiales Rusas.

Como recompensa fue nombrado oficial del Ejército Ruso, eligiendo en esta ocasión un irónico alias: general Welldone (en inglés, general Bien-hecho).
En este punto podría haberse establecido en Rusia y llevar una vida honorable y provechosa, pero después de la derrota de los turcos en Chesmé (1770) decidió partir.

En 1774, apareció en Nuremberg, intentando obtener fondos de Carlos Alejandro, margrave de Brandenburgo, para instalar otro laboratorio.
Esta vez pretendió ser el príncipe Rákóczy, miembro de una familia de tres hermanos de Transilvania.
Al principio el margrave estaba impresionado, especialmente cuando el conde Orlov visitó Nuremberg con ocasión de una visita de estado y abrazó al «príncipe» efusivamente.
Sin embargo, al hacer comprobaciones el margrave descubrió la identidad de Saint-Germain. El conde no intentó nunca desmentir la acusación, pero consideró prudente emigrar, cosa que hizo en 1776.

Aunque el duque de Choiseul afirmaba que Saint-Germain había trabajado como agente doble para Federico el Grande, una carta del conde de Saint-Germain a éste pidiéndole su mecenazgo no obtuvo respuesta.

Sin perder los ánimos el conde se trasladó a Leipzig, presentándose ante el príncipe Federico Augusto de Brunswick como francmasón de cuarto grado.
Esta acción fue muy arriesgada, puesto que Federico Augusto era Gran Maestre de las Logias Masónicas Prusianas, pero al conde de Saint-Germain pocos podían comparársele como embustero y embaucador: por regla general sus historias de fondo soportaban un escrutinio detallado.
Esta vez, sin embargo, no consiguió su propósito.
El príncipe declaró que no era un masón, a lo que el conde replicó sin mucha vehemencia que sí lo era, pero que había olvidado todos los signos secretos.


El príncipe Carlos de Hesse-Cassel (Foto 3), fue el último mecenas del conde, en cuyo castillo murió.

En 1779, el conde de Saint-Germain fue a la última residencia que se le conoció, en Eckenförde (Schleswig), Alemania.
Era un hombre viejo (probablemente de sesenta y tantos años), aunque como es natural pretendía ser mucho más viejo.
Parte de su encanto superficial había desaparecido, y al principio no logró impresionar mucho al príncipe Carlos de Hesse-Cassel, pero muy pronto éste quedó cautivado, al igual que sus predecesores.

Por esta época Saint-Germain, que según todos los indicios se había mostrado muy insolente respecto a la Iglesia Católica, tenía ideas marcadamente místicas.
Al príncipe Carlos le dijo lo siguiente:

«Sé la antorcha del mundo. Si tu luz es únicamente la de un planeta, no serás nada a la vista de Dios. Reservo para ti un esplendor para el que la gloria del Sol es una sombra. Guiarás el camino de las estrellas, y los que gobiernen los Imperios deberán ser guiados por ti».

Documentos de París muestran que el conde de Saint-Germain murió el 27 de febrero de 1784 en la residencia del príncipe Carlos de Hesse-Cassel, en Eckenförde.
Fue enterrado allí, y su último mecenas le erigió un monumento funerario con la inscripción:

«Aquel que se hacía llamar conde de Saint-Germain y Welldone, y del que no hay otras informaciones, ha sido enterrado en esta iglesia».


¿Estaba muerto de verdad el conde?
Hay pruebas de que se apareció a un cierto número de personas durante los años comprendidos entre 1784 y 1820; algunos ocultistas creen que todavía está vivo.
El misterio ha sobrevivido y se ha hecho más profundo durante los dos siglos transcurridos desde su supuesta muerte.


Leyendas sobre el Conde Saint-Germain con más datos u otros diferentes, existen
para todos los gustos. Ya se verán en otro post. Y no por ser más fiables. Ciertamente, las leyendas permanecen y sobreviven, y esta de Saint-Germain lo hace a pesar de todas las inexactitudes o invenciones.

Lo cierto, es que ha quedado en todo el mundo, como una figura de inmortalidad legendaria, conocida por los literatos en todas partes.

Umberto Eco me parece recordar que también lo resucitó o se refirió a Saint-Germain el "El Péndulo de Foucault"











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VUDÚ Y EL BARÓN SAMEDI








BARON SAMEDI
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En Vodou o vudú, Barón Samedi (Barón sábado, también Barón Samdi, Bawon Samedi, o Bawon Sanmdi) es uno de los aspectos del barón.

Él es un loa (se refieren a los espíritus invisibles) de los muertos.
Junto a él se encuentran el Barón Cimetière de las encarnaciones, el Barón La Croix, y el Barón Kriminel.

Representan al Barón Samedi generalmente con un sombrero negro, smoking negro, ojos oscuros, y el algodón en la nariz, como para asemejarse a un cadáver que se vistiera y se preparara para el entierro en estilo haitiano.


Él tiene con frecuencia un cráneo blanco como cara (o con la mitad del craneo) y habla en una voz nasal.
Él es el jefe de la familia de Guédé de Loa, o un aspecto de ellos, o posiblemente padre espiritual en el vudú.
Su esposa es el loa Maman Brigitte.
“Samedi” significa “sábado” en francés, aunque hay etimologías alternas ofrecidas.



Barón Samedi se coloca en la encrucijada, en donde las almas de seres humanos muertos pasan encendido su manera a Guinee.

Así como el ser loa todos saben de la muerte, él es un loa sexual, representado por símbolos fálicos y conocido con frecuencia para la interrupción, la obscenidad, el libertinaje, y tener un cariño particular para el tabaco y el ron.

Además, Él es el loa del sexo y de la resurrección, y en la última capacidad esa muerte cercana lo invita a menudo para curar o hacerla inminente, pues es solamente el Varón puede aceptar a un individuo en el reino de los muertos.

Lo consideran un juez sabio, y un mago de gran alcance.



Las deidades Voodoo(vudú), o los loas, están entre los seres divinos temidos del mundo.
Salvajes y con poderes de gran alcance, estos seres invisibles exigen ser servidos por la clase humana.

Barón Samedi es el el más famoso, y más espantoso, de estos espíritus.
Su imagen mas conocida es de un esqueleto enorme que esta vistido con capa oscura y con un sombrero de copa y una espada, el Barón es el amo infame de los muertos que escolta sus almas del cementerio al mundo terrenal.

Pero el Barón no se refiere a los cadáveres - él puede incorporarse a la vida terrenal por la fuerza para hacer una oferta terrible a la gente.
Barón Samedi pasa la mayor parte de su tiempo en el reino invisible de los espiritus del vudú.

Es notorio su comportamiento indignante, jurando continuamente y haciendo bromas asquerosas a las otros espiritus.
Él está casado con otra deidad de gran poder conocida como mama Brigitte, pero persigue a menudo a mujeres mortales.
Él ama el fumar y el beber y se ve raramente sin un cigarro en su boca o un botella de ron en sus dedos huesudos.

Barón Samedi puede ser encontrado generalmente en la encrucijada entre los mundos de la vida y los muertos.
Cuando muere alguien él cava su tumba y saluda al alma después de que lo hayan enterrado, llevándola al mundo terrenal.
Él también asegura toda la putrefacción de los cadáveres en la tierra para parar cualquier alma que es traída detrás como zombi.

El Barón tiene una legión de espíritus bajo su control.
Estos espíritus estan vestidos todos como el barón y todos de oscuro como su amo, ayudan a llevar a los muertos al mundo terrenal.

Así como ser amo de los muertos, él es también un donante de la vida.
Él puede curar a cualquier mortal de cualquier enfermedad o herida, si él piensa que es de mérito.
Sus energías son especialmente grandes cuando vienen en el voodoo, maldiciones y magia negra.
Incluso si un maleficio ha infligido a alguien que le lleva al borde de la muerte, no morirá si el barón rechaza cavar su tumba.
Siempre y cuando esté el alcohol poderoso que se guarda fuera de la tierra.

Lo qué él exige a cambio depende de su humor.
Se contenta con su ropa negra, blanca o púrpura, pero él puede utilizar a sus seguidores o usar objetos sagrados; él puede pedir simplemente un pequeño regalo de cigarros, de ron, de café, de cacahuetes asados a la parilla o de pan.

Pero el Barón pide a veces una ceremonia de vudú para ayudarle a cruzar por encima de este mundo - un rato de riesgo elevado para cualquier persona que él quisiera que le ayudara.

Barón Samedi es uno de las pocos espiritus del vudú que pueden cruzar del reino de los muertos al reino de la vida sin un ritual - pero como es un proceso de drenaje él lo hace raramente.

Si él está de buen humor él puede conceder sus seguidores que sigan viviendo, pero si él está de mal humor él puede cavar sus tumbas demasiado pronto y enterrarlos vivos o aún peor, tráerlos como zombis.



El vudú significa "dios superior".
Es una palabra de origen africano originaria de los pueblos fon y dahomey (actual Benin).

Creen en un dios superior que tiene una esposa y del que salen las familias en que están organizados (según su especialidad) más de 50 dioses/as.

Ese vudú o dios superior está por encima de la realidad terrenal, por lo que tiene a todos esos dioses o loas como sus representantes.


Por otro lado está la espiritualidad 'congo' (traída por los esclavos de la actual Angola) que rinde culto a los muertos.

Ambos, vudú y congo, son cultos familiares en clan o en grupos pequeños.


Lo más conocido del vudú es el Barón del Cementerio o Barón Samedi.
Es el primer muerto varón enterrado en un cementerio.

Se convierte así en el guardián del mismo y al que hay que pedir permiso cada vez que se entierra a alguien.

Le gusta el alcohol, el baile y el sexo.


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Breve historia del vudú en Haití desde su independencia:


* 1800-1815 - Represión como intento de unificación política haciendo a todos católicos.

* 1815-1850 - Periodo de extensión y desarrollo. El Vaticano rompe relaciones con Haití, y en 1845 Boyer declara el vodú ilegal.

* 1850-1945 - Sucesivas prohibiciones y permisos, aunque en general, más de lo primero.

* 1945-1975 - El vudú es apoyado por el movimiento de la negritud. Papa Doc (Duvalier) lo apoya para su beneficio.
El uniforme de los Tonton Macoute era azul y rojo, que son los colores del loa Hogun, loa de la guerra.
Y el mismo Duvalier se vestía de negro como tradicionalmente se presenta al Barón Samedi.


Desde 1975 el vudú ha sido el vehículo de protesta del inconformismo del pueblo haitiano.



El vudú haitiano es más exigente en la iniciación.
Está más compactado como culto religioso, está más unido y es más rígido.


El panteón dominicano y el haitiano tienen diferencias.
El toque de palos o de tambores es exclusivo de la Rep.Dominicana.


En el vudú haitiano predominan los hombres como sacerdotes y en el vudú dominicano las mujeres.






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Thursday, August 20, 2009

UNA ARDILLA SENSACIONAL




20 AGOSTO 2009

UNA ARDILLA SALTA ESTOS DÍAS POR TODOS LOS RINCONES DE INTERNET
DESPUÉS QUE EL ANIMAL HICIERA SU PRIMERA APARICIÓN EN UNA FOTO
TOMADA POR UNA PAREJA ESTADOUNIDENSE, DURANTE SUS VACACIONES
EN CANADÁ.
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El roedor hizo su primera aparición en la foto y de ahí se convirtió en la sensación de la 'web'.

Melissa Brandts y su marido, Jackson, de Minneapolis, Estado de Minnesota (norte de EEUU), estaban tomando una fotografía de ambos con el temporizador de la cámara y frente a un lago en el parque nacional Banff de Canadá, cuando una ardilla se sumó a la toma.


Melissa Brandts presentó la fotografía a la galería 'Your Shot' de la revista National Geographic, explicando cómo surgió la inusual imagen:

"Habíamos puesto nuestra cámara sobre unas rocas y estábamos listos para tomar la fotografía cuando apareció la curiosa ardillita, intrigada con el sonido del temporizador de la cámara y salió en nuestra foto".




Desde entonces la imagen hace furor en internet y sitios
como 'The Squirrelizer' que permiten introducir la foto
de la ardilla en cualquier fotografía.

La ardilla tiene incluso su propia página en Facebook,
creada por Melissa Brandts, que ya cuenta con
más de 2.000 miembros.













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Wednesday, August 19, 2009

GHOSTS OF ROSEWOOD CENTER











ROSEWOOD CENTER, in OWINGS MILLS, MARYLAND
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Owings Mills, is an "unincorporated" community and a "Census-designated place" in Baltimore County, Maryland.
It's really a suburb of Baltimore.
The population was about 25.000 at the 2003 census.

Owings Mills is home to the northern Terminus for the "Baltimore's Metro Subway" and to "Owings Mills Mall".
It is also home to the "Baltimore Ravens" headquarters facility.


The ROSEWOOD CENTER is a psychiaqtric hospital, located in OWINGS MILLS, Maryland.

It was established in 1888 as the "Asylum and Training School for the Feeble Minded.

From 1912 to 1961, ie was known as the "Rosewood State Training School".
In 1961, the facility was renamed as the "Rosewood State Hospital".

After the 'State Departments of Health and Mental Hygiene' merged in 1969, tha facility has been threatened with closing in recent years.

The old and new facilities stand directly across a field from each other, the newer facility still active and housing over half of the people with developmental disabilities, who reside in Maryland's four state-run institutions.

The old grounds have been known for GHOST SIGHTINGS, and have been well travelled through.

The main building was burnt in a 2006 case of arson, and the site is now under security monitoring.



On January 15, 2008, the state of Maryland announced that Rosewood would close within 18 months.






NOW THE TIME IS COME
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Jun 30, 2009 5:58 pm US/Eastern


The ROSEWOOD CENTER facility in Owings Mills, is closing
on Tuesday, June 30, 2009.
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Although many people fighted against it, since it was
announced in January 15, 2008 and until now.

Yet, the GHOSTS have not protested.


See (from down to top) :
Layoffs To Start In January As Rosewood Closes
(11/15/2008)
State Could Move Patients To Carroll Facility
(9/16/2008)
Families From Other Facilities Join Rosewood Fight
(7/14/2008)
Few Have Moved Out Of Rosewood
(6/18/2008)
Families Appeal Governor's Closing Of Rosewood
(4/14/2008)
Families Upset Over Rosewood's Closing
(1/21/2008)
State To Close Rosewood
(1/15/2008)
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ROSEWOOD is a HUGE institution that housed Maryland's developmentally disabled for over a hundred years.

The facility has finally closed its doors Tuesday, June 30, 2009

What might happen with that sprawling Owings Mills property?

File cabinets are being moved out Tuesday as Rosewood Center closes its doors.
The last few employees cleared out their desks.



In the 1800s, it was called an "asylum for the feeble minded."
People who ran away were put in a room with bars.
At least 13,000 Marylanders with developmental disabilities have been housed at Rosewood.
And there was ghosts sightseeing in its grounds.
But that was long ago.



ROSEWOOD FACILITIES AND GROUNDS

"As you drive through, it's eerie.
There's only one building with cars and there used to be 500 employees and almost 200people here," said Bob Day, Rosewood director.

When it closed, some families who's loved one's had been at Rosewood for decades worried change would upset them.

The director said for most, life in group homes has been more fulfilling.



The BIG QUESTION now is:
What happens to the 200 acre Rosewood grounds ?


The most popular plan is one by Stevenson University,
to purchase at least 3/4th of the land.
Its Owings Mills campus is right next door.


The University says there are some newer buildings it could quickly
renovate and occupy, but older dilapidated buildings like those that
haven't been occupied for years, it would have to raze.


"There are probably a dozen buildings we think would be usable
that we could use as administrative space.
For a school of education and maybe a school of therapy," said Tim Campbell, Stevenson Vice President.

At a Baltimore County planning meeting Thursday, the Stevenson plan got
unanimous support from all present.



"The community was very clear they did not want any high impact
residential or commercial development.
The infrastructure in Owings Mills is already overtopped,"
said Delegate Dana Stein.

The University says it would like to build a number of sports fields
and possibly buy the last 50 acres and also build an ampitheatre.


Anyway the University says its plan is very preliminary
and it must first assess the cost of razing old buildings
filled with asbestos.











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JUPITER'S MOON IO, SHADOWS GANYMEDE






JUPITER MOON MOVIE: Four hundred years ago when Galileo discovered the moons of Jupiter, the satellites appeared in his primitive telescope as tiny, almost infinitesimal specks of light pirouetting around the giant planet. Their discovery transformed 17th century cosmology and made Galileo famous, but he never saw them as anything more than star-like pinpricks. The "Galilean satellites" were second-class citizens in the heirarchy of known worlds.

What would Galileo say now?



On August 16th, Philippine astrophotographer Christopher Go used
a modern 11-inch Celestron telescope to photograph Jupiter's moon Io
casting its shadow on Ganymede.

"I captured this rare event through a hole in the clouds," says Christopher Go.
"It was a lucky clearing!"

Io and Ganymede reveal themselves as fully-formed worlds with surface markings and a spherical shape.

Io's circular shadow cuts a dark swath across Ganymede, transforming that giant moon (it is larger than Mercury) into a succession of crescents rarely seen by observers.

Indeed, as far as we know, no telescope on Earth or space has ever photographed one of Jupiter's moons casting its circular shadow so clearly across another.

"While imaging the shadow transit, I took the time to photograph Jupiter itself," says Christopher Go.

"The Great Red Spot, an anticyclone twice the size of Earth, was very prominent."


At this point, one imagines Galileo would jump up and exclaim:
"bring me a telescope!"
If only we could.



August 2009 is a superb time to watch the giant planet.

Jupiter is at its closest to Earth and outshines every star in the night sky.

Even backyard optics reveal giant storms, clouds, moons, moon shadows and occasionally an explosive surprise.








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DIA MUNDIAL MISIONES HUMANITARIAS






HOY 19 AGOSTO, DECLARADO "DIA DE LA ACCIÓN HUMANITARIA"
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En la foto, la Bandera de la ONU ondea a media asta en
recuerdo de todos aquellos que han perdido la vida
realizando Misiones Humanitarias




Hoy miércoles 19 agosto 2009:

Los humanitarios del mundo entero, que cada vez registran más víctimas durante sus misiones, serán celebrados este miércoles, declarado Día de la Acción Humanitaria y que de ahora en adelante será celebrado cada 19 de agosto.

La bandera de la ONU ondea a media asta por la muerte de trabajadores de la ONU en Irak. Así como en otros países del mundo, en misiones de auxilio.


Hoy se celebra pues, el Primer Día Humanitario Mundial.

La ONU escogió esta fecha en conmemoración del atentado de Bagdad del 19 de agosto de 2003, en el cual murieron 22 miembros de Naciones Unidas, entre ellos el jefe de la oficina iraquí de la organización, el brasileño Sergio Vieira de Mello.

Estas víctimas de uno de los ataques más dramáticos contra los humanitarios simbolizan una nueva realidad: la violencia.

Los empleados de las organizaciones humanitarias, enfrentados a necesidades que "no cesan de aumentar", como lo mostraron este año los conflictos en Sri Lanka y Pakistán, que pusieron a los sistemas existentes de ayuda "al borde de sus capacidades", así como a catástrofes naturales exponenciales, "están cada vez más bajo el fuego de la acción", reconoce el jefe de la Oficina para la Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU (OCHA), John Holmes.

Según los datos de Naciones Unidas, 2008 alcanzó un récord en términos de violencia, con 260 trabajadores humanitarios (sin distinción de organizaciones) víctimas de secuestros y ataques, 122 de los cuales murieron.

"Es el nivel más elevado en 12 años", explica la portavoz de la OCHA en Ginebra, Elisabeth Byrs, estimando que la degradación fue particularmente sensible los últimos tres años, con un promedio de incidentes que aumentó en un 60%.

Este año, cuatro empleados europeos de la ONG francesa Acción Contra el Hambre (ACF) fueron secuestrados en Somalia y liberados 9 meses después, otros tres humanitarios fueron secuestrados en Kenia, dos más en Darfur (Sudán), y dos empleados de Médicos Sin Fronteras (MSF) fueron asesinados en Pakistán.

"Antes, los ataques eran una excepción, ahora se han convertido en algo frecuente", agrega Byrs.

Desde el 11 de septiembre de 2001 y en especial el famoso 19 de agosto de 2003, está claro que la misión humanitaria, como emblema de las grandes organizaciones, ya no es una garantía de protección.

Los humanitarios "se convirtieron inclusive en objetivos en los países en donde los "secuestros" son importantes, señala el director general de ACF, Francois Danel.

De acuerdo con Danel, las razones son múltiples, empezando por "una aceleración de la confusión de géneros" que conduce a las poblaciones a confundir a combatientes y empleados de organizaciones humanitarias.

También hay un fenómeno de "bipolarización considerable del mundo en el pensamiento" de los combatientes "que separan Oriente de Occidente, al mundo cristiano del islam", agrega el portavoz de Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR), Florian Westphal.

"Nos perciben como agentes occidentales", se lamenta.

A esto se agrega el problema de numerosos Estados que dejan impune una criminalidad creciente cuyos objetivos son todos los que tienen bienes con algún valor, como por ejemplo las camionetas todoterreno de los humanitarios.

Los países más peligrosos, como por ejemplo Sudán, Chad, Afganistán, Pakistán, y en especial Somalia, obligan a plantearse "cotidianamente la pregunta de quedarse o no", reconoce el responsable de ACF.

Se trata de un verdadero problema de conciencia, ya que "son los que necesitan más ayuda los que van a sufrir" las consecuencias, subraya la secretaria general de MSF internacional, Kris Torgeson.

Estos desafíos obligaron a las ONG y a las agencias de la ONU a adaptarse y a considerar retirarse de un lugar como la última de las opciones.

El peligro sigue siendo una de las principales preocupaciones de los que se alistan en las misiones.
Y a pesar del recudecimiento de los incidentes, las buenas voluntades no ceden, aseguran muchas organizaciones.

Es más, con la crisis, el CICR reconoce que recibió más candidaturas.







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Tuesday, August 18, 2009

¿ PIRATAS EN EL MEDITERRANEO ?




EL "MISTERIO" DEL ARTIC SEA
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Moscú, 17 ago (EFE).-

El barco "Arctic Sea", desaparecido desde finales de julio y localizado ayer lunes por un buque de guerra ruso, fu secuestrado por ocho piratas, que han sido ya detenidos, reveló hoy el ministro ruso de Defensa, Anatoli Serdiukov.

El barco mercante finlandés, con 15 tripulantes rusos, fue secuestrado por ocho ciudadanos de Estonia, Letonia y Rusia y fue "liberado sin un solo disparo" por el buque de guerra "Ladny", informó Serdiukov al presidente ruso, Dmitri Medvédev.

El ministro corrigió así sus propias palabras, pues, al anunciar la víspera el hallazgo del "Arctic Sea" a unas 300 millas de las islas de Cabo Verde, había declarado que sus tripulantes estaban "sanos y salvos, y no estaban bajo control armado", según las agencias rusas.

Hoy precisó que "cuatro ciudadanos de Estonia, dos de Letonia y otros dos de Rusia" se acercaron al "Arctic Sea" en una lancha el pasado 24 de julio en el mar Báltico ... (¿ Báltico?).... y lograron subir a bordo so pretexto de necesitar ayuda a causa de un fallo en su motor.

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EL MISTERIO
¿Es un error mencionar el Mar Báltico, cuando más abajo la misma Ag.Efe concreta que el 'Artic Sea' navegaba desde Gibraltar al puerto argelino de Bejaya, dónde no llegó?
Esto le situaría en el Mediterráneo !!!!___________________________________________________________________________________


Los secuestradores "amenazaron con armas a la tripulación y exigieron que cumpliera incondicionalmente todas sus ordenes" dijo el titular de defensa, citado por la agencia oficial RIA-Nóvosti.

"Posteriormente, el barco 'Arctic Sea' navegó hacia África por la ruta trazada por los secuestradores, "con sus equipos de navegación desconectados", precisó.

Serdiukov subrayó que ningún integrante de la tripulación del barco mercante ha resultado herido, y añadió que a bordo del buque de guerra "Ladny" continúan los interrogatorios de los piratas detenidos.

Mientras, el Comité de Instrucción de la Fiscalía rusa incoó un expediente penal por el secuestro del "Arctic Sea".

La Policía de Helsinki informó el pasado sábado de que unos desconocidos habían pedido rescate por el barco mercante, propiedad de la compañía finlandesa Solchart Management.

El "Arctic Sea", de bandera maltesa, navegaba con un cargamento de madera desde Gibraltar hasta el puerto argelino de Bejaia, adonde tenía previsto llegar el 4 de agosto, pero el 28 (¿28 oo 24?) de julio se perdió toda comunicación con él.

La desaparición del barco y las extrañas circunstancias que rodearon el hecho desataron numerosas conjeturas sobre la carga del "Arctic Sea" y su posible participación en una operación secreta.





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Bueno... ¿quién sabe?.... si non é vero, e ben trobato !!!!

Así son casi todas la noticias y declaraciones oficiales que
cuentan a los periodistas y que ellos trasladan al público.

Errores declarados y desmentimientos, aparte.



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Saturday, August 15, 2009








Foto 1 : An aerial view of CERN, the European Organization for Nuclear Research.
The Alpha Magnetic Spectrometer is a sort of "mini-CERN" in space. ]

Foto 2 : Professor Samuel Tig, Physics Nobel 1976
and the leader of the AMS team.

Foto 3 : AMS installed in the ISS

Foto 4 : AMS, The Alpha Magnetic Spectrometer
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IN SEARCH OF ANTIMATTER GALAXIES

08.14.2009
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August 14, 2009:

NASA's space shuttle program is winding down.
With only about half a dozen more flights, shuttle crews will put the finishing touches on the International Space Station (ISS), bringing to an end twelve years of unprecedented orbital construction.
The icon and workhorse of the American space program will have finished its Great Task.

But, there is one more thing....

An act of Congress in 2008 added another flight to the schedule near the end of the program.
Currently scheduled for 2010, this extra flight of the shuttle is going to launch a hunt for antimatter galaxies.

The device that does the actual hunting is called the Alpha Magnetic Spectrometer, or AMS for short.
It's a $1.5 billion cosmic ray detector that the shuttle will deliver to the ISS.


In addition to sensing distant galaxies made entirely of antimatter, the AMS will also test leading theories of dark matter, an invisible and mysterious substance that comprises 83 percent of the matter in the universe.

And it will search for strangelets, a theoretical form of matter that's ultra-massive because it contains so-called strange quarks.
Better understanding of strangelets will help scientists to study microquasars and tiny, primordial blacks holes as they evaporate, thus proving whether these small black holes even exist.


All of these exotic phenomena can make their presence known by the ultra-high energy cosmic rays they emit: the type of particles AMS excels in detecting.

"For the first time, AMS will measure very high-energy cosmic rays very accurately," explains Nobel laureate Samuel Ting, a physicist at the Massachusetts Institute of Technology, who conceived of the AMS and has guided its development since 1995.

Antimatter galaxies, dark matter, strangelets-- these are just the phenomena that scientists already know about.
If history is any guide, the most exciting discoveries will be things that nobody has ever imagined.
Just as radio telescopes and infrared telescopes once revealed cosmic phenomena that had been invisible to traditional optical telescopes, AMS will open up another facet of the cosmos for exploration.

"We will be exploring whole new territories," Samuel Ting says.
"The possibility for discovery is off the charts."

Professor Ting often compares AMS with high-powered particle accelerators at facilities such as CERN in Geneva, Switzerland.
Rather than detecting high-speed cosmic rays from across the galaxy, these underground accelerators make their own particles locally using tremendous amounts of electrical power.
To study the particles, CERN and AMS employ the same basic trick:
Both use strong magnetic fields to deflect the particles, and arrays of silicon plates and other sensors inside the detectors track the particles' curved paths.


Many terabytes of data pour out of these sensors, and supercomputers crunch that data to infer each particle's mass, energy, and electric charge.
The supercomputer is part of why AMS must be mounted onto the ISS rather than being a free-flying satellite.
AMS produces far too much data to beam down to Earth, so it must carry an onboard supercomputer with 650 CPUs to do the number crunching in orbit. Partly because of this giant computer, AMS requires 2.5 kilowatts of power — far more than a normal satellite's solar panels can provide, but well within the space station's 100 kilowatt power supply.

"AMS is basically an all-purpose particle detector moved into space," S.Ting says.

There are two important differences between AMS and underground accelerators, though.

First: AMS will detect particles such as heavy nuclei that have vastly higher energies than particle accelerators can muster.
The most powerful particle accelerator in the world, the Large Hadron Collider at CERN, can collide particles with a combined energy of about 7 tera-electronvolts (TeV, a common way to measure energy in particle physics).
In contrast, cosmic rays can have energies of 100 million TeV or more.

Second: The other important difference is that accelerators smash particles into each other to learn about the particles themselves, while AMS will sample high-energy particles from deep space for the sake of learning more about the cosmos.


For example, a longstanding mystery in cosmology is the case of the missing antimatter.
According to physicists' best models, the Big Bang should have produced just as much antimatter as matter.
So, where did all the antimatter go?
It can't be nearby, because if it were, we would see bright X-ray emissions where the antimatter came into contact with matter and annihilated.

One explanation could be that some distant galaxies are made entirely of antimatter instead of matter.
Since antimatter doesn't look any different than ordinary matter, astronomers would not be able to tell whether a distant galaxy is made of matter or antimatter just by looking at it.
However, AMS would find strong evidence of antimatter galaxies if it detected even a single nucleus of anti-helium or a heavier antimatter element.

Collisions among cosmic rays near Earth can produce antimatter particles, but the odds of these collisions producing an intact anti-helium nucleus are so vanishingly small that finding even one anti-helium nucleus would strongly suggest that the nucleus had drifted to Earth from a distant region of the universe dominated by antimatter.


Other instruments such as the Italian PAMELA satellite have looked for anti-helium nuclei, but none have been sensitive enough to rule out the existence of antimatter galaxies.

AMS has about 200 times the particle-collecting power of anything that has flown before. If AMS detects no anti-helium nuclei, Ting says scientists will know that there are no antimatter galaxies within about 1000 megaparsecs — or roughly to the edge of the observable universe.

Another mystery that AMS will help solve is the nature of dark matter.
Scientists know that the vast majority of the universe is actually made of unseen dark matter rather than ordinary matter.
They just don't know what dark matter is.
A leading theory is that dark matter is made of a particle called the neutralino. Collisions between neutralinos should produce a large number of high-energy positrons, so AMS could prove whether dark matter is made of neutralinos by looking for this excess of energetic positrons.


"For the first time we could find out what dark matter is made of," Samuel Ting says.















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Friday, August 14, 2009

LA BATALLA DE BAILÉN














LA BATALLA DE BAILÈN I ELS PRESONERS FRANCESOS
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La Batalla de la Bailén és una batalla que es va produir en el sí de la Guerra
del Francès, durant les Guerres Napoleòniques, i va suposar la primera derrota
del potent exèrcit napoleònic conegut com la Grande Armée.

Va tenir lloc el dia 19 de juliol de 1808 al costat de la ciutat de Bailén, a l'actual província de Jaén.

Va enfrontar l'exèrcit francès que comptava amb 21.000 soldats comandats per Antoine Dupont de l'Etang, el General Dupont, amb un exèrcit espanyol una mica més nombrós (uns 24.000 homes, entre regulars i milícia) comandats pel general Francisco Javier Castaños.

L'exèrcit francès va ser derrotat i fet presoner, en la que fou la primera derrota militar de Napoleó.
En aquesta batalla es va distingir un oficial amb una dilatada carrera i que temps a venir seria l'alliberador de l'Argentina, Xile i Perú: el General José de San Martín,
dit El Libertador.



El General Dupont, després de la batalla del Puente Alcolea que va suposar la caiguda i el saqueig de Còrdova, es va preocupar quan va saber que el General Castaños estava organitzant un exèrcit que podia tallar-li la comunicació
amb Madrid i deixar-lo sense bases apropiades per mantenir el seu avenç entre
les poblacions hostils, per la qual cosa va abandonar Còrdova i es va recollir a Andújar, on va establir el seu quarter general.

Al seu torn, el general Castaños va posar a punt el seu exèrcit a partir d'antics cossos militars regulars, al qual s'hi van afegir reclutes de les Juntes Provincials de Defensa d'Andalusia. Des del quarter general d'Utrera es va dirigir a Sierra Morena per tallar les comunicacions entre el centre de la península i les tropes franceses desplegades a Andalusia.



El general Francisco Javier Castaños, en sèrie de maniobres una mica temeràries,
va moure el seu exèrcit de dia i de nit, canviant constantment de direcció, de manera que les tropes franceses no podien estar segures de les seves intencions.
Per la seva part, Castaños es mantenia perfectament informat dels moviments francesos gràcies a la gent del país.

Davant d'això, Antoine Dupont de l'Etang va enviar una part important dels seus homes a La Carolina, amb la intenció de protegir el pas cap a Madrid d'un possible atac, que hauria tallat les comunicacions.
D'aquesta manera s'havia aconseguit dividir les tropes franceses, una de les condicions bàsiques que volia Castaños per entaular batalla amb un mínim de garanties.

El general Dupont, des d'Andújar no es va atrevir a entaular batalla i va anar retrocedint per enllaçar amb les tropes franceses comandades pels generals Dominique Honoré Antoine Vedel i Dufour, que venien com a suport i que estaven gairebé al límit d'Andalusia.
D'aquesta manera es va desplaçar a Bailén el 18 de juliol, on es van trobar amb l'exèrcit espanyol que sortia de la ciutat i allà mateix es va dur a terme la batalla.

El fet que l'enfrontament tingués lloc davant mateix de Bailén, va poder ser
decisiu per la victòria espanyola:
la població local va donar suport en tot el que va poder als seus soldats,
l'ajuda més important fou l'abastiment d'aigua per als combatents, ja que era
un dia d'estiu i que els cronistes assenyalen que fou un dia molt calorós en una regió de per sí ja molt calorosa.
L'aigua també va servir per refredar els canons i d'aquesta manera l'artilleria espanyola fou més efectiva que la francesa, tot i que l'escalfament de les peces era molt present en els dos bàndols.

Després de diversos episodis de violenta lluita amb una calor asfixiant, el general Dupont va ser derrotat i no va poder rebre ajuda dels homes que havia deixat a La Carolina ni tampoc els reforços del general Vedel.
Uns 17.600 soldats francesos es van rendir.


Veure la foto del quadre de la:

Rendició del General Dupont a la Batalla de Bailén.
Museu del Prado.



Les condicions de la rendició, signades en el Tractat d'Andújar, van ser suaus i incloïen que les tropes franceses fossin repatriades a França.

De tota manera aquestes condicions no van ser dutes a terme:

El general Dupont i els seus oficials van ser alliberats i
traslladats a França.

Però els seus homes, més de 20.000 soldats, els van tenir presoners
a la Badia de Cadis, des del juliol del 1808, encabits dins d'uns
pontons moreus, on van patir epidèmies i moltes defuncions, fins que
(els que no havien mort) van ser deportats quasi un any després a la
desolada illa de Cabrera.


Quan es va acabar la guerra el 1814, a Cabrera només seguien vius la
meitat dels que hi van ser deportats.





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* A "L'Emperador o L'ull del Vent", de Baltasar Porcel s'explica
de manera esgarrifosa, per bé que d'acord amb els fets històrics,
les penalitats d'aquests soldats francesos presoners, primer a
Cadis i després a l'Illa de Cabrera.

De Cadis diu:
"Arribaren a Cadis columnes de l'exèrcit de Dupont, una infinita
corrua esllomada, vint mil homes i escaig, i allí es trobaren
amb cinc mil francesos més, mariners, també captius.
I tots van ésser internats, acaramullats, en els vaixells immòbils,
els pontons moreus, on ben prest van començar les epidèmies i les defuncions ....................."
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Aquesta derrota de les tropes napoleòniques va tenir greus
conseqüències per a l'esforç bèl·lic francès.

La notícia es va estendre per tota la península i va forçar el Rei
Josep I Bonaparte a abandonar Madrid, a més de posar en dubte que
els exèrcits francesos fossin invencibles.

L'Emperador Napoleó va haver de venir a Espanya de nou, amb un nombrós
exèrcit per consolidar el seu domini.

La guerra durà fins al 1814.


(A l'escut de la ciutat de Bailén figura en un lloc destacat un càntir que es diu que representa a Maria Bellido; segons la tradició aquesta dona hauria utilitzat el càntir per donar aigua als soldats espanyols.
Amb tot, sembla més una personificació simbòlica, ja que fou tota la ciutat de Bailèn en conjunt, qui hauria donat aigua als soldats i aquest personatge s'hauria creat per personalitzar el gest.)



A la banda dels espanyols, lluitava el Regiment Suís del Gral Reding i els exèrcits anglesos.

Al costat dels francesos els Llancers del Vístula, soldats polacs a les ordres de Napoleó.




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* I ara, tornem a "L'Emperador o L'ull del Vent", amb trossos
saltats trets del que escriu Baltasar Porcel:

"A la primavera del 1809, la Junta d'Andalusia va sospitar que
Napoleó podia arribar fins a Cadis i en previsió, decideix deportar
els captius francesos a les illes Balears.

Setze vaixells, pesats, llords, vells galeons reformats, fragates
a punt de desballestar, formen el comboi i naveguen lents enmig
de l'Atlàntic.
Van numerats del I al XVI, amb signes romans pintats a l'obra morta,
talment si fossin solemnes sentències.

S'entremesclen amb al comboi, cinc navilis més, que naveguen fins i
maniobren àgils entre les carcasses dels presoners, són:
dues corbetes anglesas i tres bergantins espanyols carregats de
tropa que deambula per coberta.
Vigilen els presonersdel comboi. ................

Diuen que la Junta Política mallorquina discuteix que no
vol els presoners,.. fins que decideixen deixar-los a Cabrera,
una illa veïna al Sud de Mallorca i minúscula com el puny.
Una illa deserta.
Els vaixells s'apropen a Cabrera, a la bocana entre els espadats,
el Castellot amb una bandera espanyola, es veu allà lluny, dalt d'una
muntanya.
L'alcaid acut amb un llagut i un parell de soldats al bergantí
espanyol on va el comandant de l'expedició.
Desembarquen els presoners, i els deixen sols, sols a la platja, amb
una dotzena de perols i calderes damunt els códols, unes quantes tendes
de campanya, dues aixades, un muntet de flassades i un sac de llenties.

......... I així continua augmentada la tragèdia començada a Cadis.
Menys de la meitat dels desembarcats van sobreviure.
Durant cinc anys la tragèdia va ser corprenedora.
Fam, malalties, morts,fins i tot casos de canibalisme........

Un cop l'Emperador Napoleó caigut i destronat,desterrat a l'illa de Santa
Helena, el nou Rei va negociar tot d'una la repatriació dels presoners
francesos que quedaven a Cabrera.

Era el maig de 1814 quan els presoners van veure arribar una fragata
que duia al pal major la bandera blanca amb el Lliri immaculat del Rei
de França, que va embarcar els que quedaven vius i els portà de retorn
a Marsella.
Aquests supervivents de Cabrera, foren soldats de Napoleó, i lluitaren
a la Batalla de Bailèn. Però van ser ignominiosament oblidats per la
França Imperial de Napoleó, i desatesos sense pietat pels espanyols.


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-Nota -

Aquests retalls NO són còpia exacta de com ho explica Baltasar Porcel
en el seu llibre "L'Emperador o L'ull del Vent".

Són només uns apunts extrets del llibre, com avançament de
l'huracà de morts i dels grans sofriments, que van patir
aquells que van ser deixats a Cabrera.

Cinc anys d'infern.


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L'ILLA DE CABRERA









L'ILLA DE CABRERA I EL SEU ARXIPÈLAG PROPI

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Situació: Mar Mediterrani
Coordenades 39° 09′ N, 2° 57′
Superfície 1.569 hà
Altitud màxima 172 (Na Picamosques)
Població: Deshabitada



CABRERA és una petita illa de les Illes Balears.

És la més gran de les illes i illots que formen el petit arxipèlag del seu nom (Cabrera) constituït per (de Sud a Nord):

Estells de Fora,
La Imperial,
Cabrera,
Illa de ses Bledes,
Na Redona,
Conillera,
L'Esponja,
Na Plana,
Illot Pla,
Na Pobra
i Na Foradada.

Encara que n'està molt separada, administrativament forma part del terme municipal de Palma.

Malgrat la seva mida, Cabrera té una rica història.
A Cabrera
s'hi acostaren fenicis, cartagineros, romans, bizantins en
busca de refugi, aliment i aigua.

AL segle XIV, s'hi construí un Castell per a protegir Cabrera i Mallorca dels atacs de pirates berbers.

Al segle XIX, durant les guerres napoleòniques, l'illa de Cabrera
va ser feta servir com a camp de reclusió per a presoners francesos.

Tot i que n'hi entraren entre uns 9.000,l'any 1809,
només 3.600 presoners retornaren a França el 1814,
després de sis anys terribles.

Posteriorment, l'illa fou venuda a particulars que
intentaren repoblar-la i explotar-la agràriament,
sense gaire èxit.

Fins que a principis del segle XX fou expropiada per a ús militar.
Cabrera fou adés utilitzada com a camp militar de tir.


Finalment, el 1991 fou declarat el Parc Nacional Maritimoterreste
de l'Arxipèlag de Cabrera.
Per tal de preservar la seva riquesa natural.
Així doncs, avui en dia és un parc nacional.
És l'illa deshabitada més gran de la Mediterrània.



L'única manera d'arribar a Cabrera és en vaixell.
El port més proper a Mallorca és el de la Colònia de Sant Jordi,
situat a poc més de 10 milles de Cabrera.

De totes formes, l'aproximació a Cabrera en qualsevol mitjà
necessita autorització prèvia, que es pot aconseguir a les
oficines del Parc (a Palma) o al telèfon +34 971 72 50 10.


Pel seu estatut de Parc Nacional, la majoria d'activitats a l'illa
hi són fortament regulades.
Tot això ha permès en pocs anys una recuperació de la flora
i la fauna autòctona.

Dins els llocs destacats de l'illa cal esmentar:

Sa Cova Blava:

Cova calcària excavada per la mar que
arriba a tenir un màxim de 20m d'alçada
i té una planta màxima de 120m x 75 m.
La boca té orientació nord-oest el que fa
que a la tarda, la llum il·lumini l'entrada
de la cova reflectint-se dins l'aigua.
Això crea una aigua de color blau intens,
que es reflexa al sostre de la cova.



I el Castell:

Que és de construcció molt antiga, pesada,
i habilitat en el passat i en el present per
a ús militar.





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Darrera modificació de la pàgina: 9 ago 2009 a les 16:22.

El text està disponible sota la Llicència de Creative Commons.







..

TA PROHM en ANGKOR WAT






TEMPLO DE TA PROHM, EN ANGKOR WAT
CAMBODIA
_________________________________


El templo de Ta Prohm se encuentra alejado de los principales templos de Angkor pero llegar hasta él colmará las ansias del antropólogo más reputado.

Oí hablar muchas veces de esta maravilla en boca de mi buen amigo Ángel Bermejo, nuestro guía Sanarith no paraba de decirnos maravillas.

En "Tomb Raider" la aclamada película de Angelina Jolie, le vimos maquetado por Hollywood y en "Dos Hermanos" aprendimos a conocerlo, pero al natural es la maravilla de las maravillas.

Semicubierto de vegetación, con grandes zonas derruidas y con enormes árboles que nacen de sus piedras y muros, es mucho más de los que nunca hubiera imaginado.


Cuando se construyó, Tah Prohm llego a tener 80.000 sirvientes, por sus pasadizos y corredores corría la vida del nuevo imperio que creció con la decadencia.

La naturaleza se enseñoreó del edificio y las autoridades camboyanas decidieron no sacarlo de su tumba natural.

Es el único de los edificios de Angkor que conserva su estado de "descubrimiento". Sus muros crujen en el silencio de la tarde por el peso de las raíces .
Un viejo monje vestido de naranja nos sonríe desde la entrada de su altar.
El olor a incienso invade la estancia, la tarde es calurosa.

Un enorme árbol pelea por acabar de derrumbar el templete, no creo que lo consiga este templo nació para ser visto así.


Marchamos pensando que es un acierto que el gobierno decidiera dejarlo tal como está. Los que tengáis la suerte de venir os enardeceréis como yo.




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Más fotos en http://www.facebook.com/editphoto.php?aid=74161&success=2&failure=0#/album.php?aid=74161&id=552494308

Publicado por El Turista Accidental
















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Thursday, August 13, 2009

ALEXIS DE TOCQUEVILLE





FOTO 1 & 2 : Alexis de Tocqueville
(Paris 1805 - Cannes 1859)

FOTO 3 : his friend Gustave de Beaumont
( 1802 - 1866 )




ALEXIS CHARLES-HENRI CLÉREL DE TOCQUEVILLE
__________________________________________


Alexis de Tocqueville came from an old Norman aristocratic family with ancestors who participated in the Battle of Hastings in 1066. His parents, Hervé Louis François Jean Bonaventure Clérel, Comte de Tocqueville, an officer of the Constitutional Guard of King Louis XVI, and Louise Madeleine Le Peletier de Rosanbo, narrowly avoided the guillotine due to the fall of Robespierre in 1794. After an exile in England, they returned to France during the reign of Napoleon. Under the Bourbon Restoration, his father became a noble peer and prefect.

Tocqueville, who despised the July Monarchy (1830–1848), began his political career in the same period. Thus, he became deputy of the Manche department (Valognes), a position which he maintained until 1851. In parliament, he defended abolitionist views and upheld free trade, while supporting the colonisation of Algeria carried on by Louis-Philippe's regime. Tocqueville was also elected general counsellor of the Manche in 1842, and became the president of the department's conseil général between 1849 and 1851.

Apart from Canada, Tocqueville also made an observational tour of England, producing Memoir on Pauperism. In 1841 and 1846, he traveled to Algeria. His first travel inspired his Travail sur l'Algérie, in which he criticized the French model of colonisation, which was based on an assimilationist view, preferring instead the British model of indirect rule, which avoided mixing different populations together. He went as far as openly advocating racial segregation between the European colonists and the "Arabs" through the implementation of two different legislative systems (a half century before implementation of the 1881 Indigenous code based on religion).

After the fall of the July Monarchy during the February 1848 Revolution, Tocqueville was elected a member of the Constituent Assembly of 1848, where he became a member of the Commission charged with the drafting of the new Constitution of the Second Republic (1848–1851). He defended bicameralism (the existence of two parliamentary chambers) and the election of the President of the Republic by universal suffrage. As the countryside was thought to be more conservative than the labouring population of Paris, universal suffrage was conceived as a means to counteract the revolutionary spirit of Paris.

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During the Second Republic, Tocqueville sided with the parti de l'Ordre against the "socialists" and workers. A few days after the February insurrection, he believed that a violent clash between the workers' population agitating in favor of a "Democratic and Social Republic" and the conservatives, which included the aristocracy and the rural population, was inescapable. As Tocqueville had foreseen, these social tensions eventually exploded during the June Days Uprising of 1848. Led by General Cavaignac, the repression was supported by Tocqueville, who advocated the "regularization" of the state of siege declared by Cavaignac, and other measures promoting suspension of the constitutional order.[1]

A supporter of Cavaignac and of the parti de l'Ordre, Tocqueville, however, accepted an invitation to enter Odilon Barrot's government as Minister of Foreign Affairs from 3 June to 31 October 1849. There, during the troubled days of June 1849, he pleaded with Jules Dufaure, Interior Minister, for the reestablishment of the state of siege in the capital and approved the arrest of demonstrators. Tocqueville, who since February 1848 had supported laws restricting political freedoms, approved the two laws voted immediately after the June 1849 days, which restricted the liberty of clubs and freedom of the press. This active support in favor of laws restricting political freedoms stands in contrast of his defense of freedoms in Democracy in America.

Tocqueville then supported Cavaignac against Louis Napoléon Bonaparte for the presidential election of 1851. Opposed to Louis Napoléon's December 2, 1851 coup which followed his election, Tocqueville was among the deputies who gathered at the Xe arrondissement of Paris in an attempt to resist the coup and have Napoleon III judged for "high treason". Detained at Vincennes and then released, Tocqueville, who supported the Restoration of the Bourbons against Bonaparte's Second Empire (1851–1871), quit political life and retreated to his castle (Château de Tocqueville). There, he began the draft of L'Ancien Régime et la Révolution, publishing the first tome in 1856, but leaving the second one unfinished.


[edit] Democracy in America
In Democracy in America, published in 1835, Tocqueville wrote of the New World and its burgeoning democratic order. Observing from the perspective of a detached social scientist, Tocqueville wrote of his travels through America in the early 19th Century when the market revolution, Western expansion, and Jacksonian democracy were radically transforming the fabric of American life. He saw democracy as an equation that balanced liberty and equality, concern for the individual as well as the community.

Tocqueville wrote of the Americans, "Americans are so enamored of equality that they would rather be equal in slavery than unequal in freedom." [2]

A critic of individualism[dubious – discuss], Tocqueville thought that association, the coming together of people for common purpose, both public and private, binds Americans to an idea of nation larger than selfish desires, thus making both a self-conscious and active political society and a vibrant civil society functioning independently from the state. The main purpose of Tocqueville was analysis of functioning of political society and various forms of political associations, although he brought some reflections on civil society too (and relations between political and civil society). For Tocqueville as for Hegel and Marx, civil society was a sphere of private entrepreneurship and civilian affairs regulated by civil code [3].

Tocqueville's penetrating analysis sought to understand the peculiar nature of American political life. In describing America, he agreed with thinkers such as Aristotle and Montesquieu that the balance of property determined the balance of political power, but his conclusions after that differed radically from those of his predecessors. Tocqueville tried to understand why America was so different from Europe in the last throes of aristocracy. America, in contrast to the aristocratic ethic, was a society where hard work and money-making was the dominant ethic, where the common man enjoyed a level of dignity which was unprecedented, where commoners never deferred to elites, and where what he described as crass individualism and market capitalism had taken root to an extraordinary degree.

Tocqueville expressed interest in the unique American condition of equality in terms of income, using the 90/10 inequality ratio. His hypothetical analysis could later be applied to the Kuznets Curve. Tocqueville's data is consistent with the early stages of income equality of a developing country, which is not surprising considering America's heavy reliance on agriculture in the early nineteenth century. Tocqueville writes "Among a democratic people, where there is no hereditary wealth, every man works to earn a living...Labor is held in honor; the prejudice is not against but in its favor." [4]


Alexis de TocquevilleThe uniquely American morals and opinions, Tocqueville argued, lay within the origins of American society and derived from the peculiar social conditions that had welcomed colonists in prior centuries. Indeed, the basis of much of the colonization was the search for religious freedom, the right to worship the Almighty in one's own way. Unlike Europe, venturers to America found a vast expanse of open land. Any and all who arrived could own their own land and cultivate an independent life. Sparse elites and a number of landed aristocrats existed, but, according to Tocqueville, these few stood no chance against the rapidly developing values bred by such vast land ownership. With such an open society, layered with so much opportunity, men of all sorts began working their way up in the world: industriousness became a dominant ethic, and "middling" values began taking root.

This equality of social conditions bred political and civilian values which determined the type of legislation passed in the colonies and later in the states. By the late 18th Century, democratic values which championed money-making, hard work, and individualism had eradicated, in the North, most remaining vestiges of old world aristocracy and values. Eliminating them in the South proved more difficult, for slavery had produced a landed aristocracy and web of patronage and dependence similar to the old world, which would last until the antebellum period before the Civil War.

Tocqueville asserted that the values that had triumphed in the North and were present in the South had begun to suffocate old-world ethics and social arrangements. Legislatures abolished primogeniture and entails, resulting in more widely distributed land holdings. Landed elites lost the ability to pass on fortunes to single individuals. Hereditary fortunes became exceedingly difficult to secure and more people were forced to struggle for their own living.

This rapidly democratizing society, as Tocqueville understood it, had a population devoted to "middling" values which wanted to amass, through hard work, vast fortunes. In Tocqueville's mind, this explained why America was so different from Europe. In Europe, he claimed, nobody cared about making money. The lower classes had no hope of gaining more than minimal wealth, while the upper classes found it crass, vulgar, and unbecoming of their sort to care about something as unseemly as money; many were virtually guaranteed wealth and took it for granted. At the same time in America workers would see people fashioned in exquisite attire and merely proclaim that through hard work they too would soon possess the fortune necessary to enjoy such luxuries.

But, despite maintaining with Aristotle, Montesquieu, and others that the balance of property determined the balance of power, Tocqueville argued that, as America showed, equitable property holdings did not ensure the rule of the best men. In fact, it did quite the opposite. The widespread, relatively equitable property ownership which distinguished America and determined its mores and values also explained why the American masses held elites in such contempt.

More than just imploding any traces of old-world aristocracy, ordinary Americans also refused to defer to those possessing, as Tocqueville put it, superior talent and intelligence. These natural elites, who Tocqueville asserted were the lone virtuous members of American society, could not enjoy much share in the political sphere as a result. Ordinary Americans enjoyed too much power, claimed too great a voice in the public sphere, to defer to intellectual superiors. This culture promoted a relatively pronounced equality, Tocqueville argued, but the same mores and opinions that ensured such equality also promoted, as he put it, a middling mediocrity.

Those who possessed true virtue and talent would be left with limited choices. Those with the most education and intelligence would either, Tocqueville prognosticated, join limited intellectual circles to explore the weighty and complex problems facing society which have today become the academic or contemplative realms, or use their superior talents to take advantage of America's growing obsession with money-making and amass vast fortunes in the private sector. Uniquely positioned at a crossroads in American History, Tocqueville's Democracy in America attempted to capture the essence of American culture and values.

Though a supporter of colonialism, Tocqueville could clearly perceive the evils that blacks and Indians had been subjected to in America. Tocqueville notes that among the races that exist in America:

The first who attracts the eye, the first in enlightenment, in power and in happiness, is the white man, the European, man par excellence; below him appear the Negro and the Indian. These two unfortunate races have neither birth, nor face, nor language, nor mores in common; only their misfortunes look alike. Both occupy an equally inferior position in the country that they inhabit; both experience the effects of tyranny; and if their miseries are different, they can accuse the same author for them.[5]

Tocqueville contrasted the settlers of Virginia with the middle-class, religious Puritans who founded New England, and analyzed the debasing influence of slavery:

"The men sent to Virginia were seekers of gold, adventurers without resources and without character, whose turbulent and restless spirit endangered the infant colony...Artisans and agriculturalists arrived afterwards...hardly in any respect above the level of the inferior classes in England. No lofty views, no spiritual conception presided over the foundation of these new settlements. The colony was scarcely established when slavery was introduced; this was the capital fact which was to exercise an immense influence on the character, the laws and the whole future of the South. Slavery...dishonors labor; it introduces idleness into society, and with idleness, ignorance and pride, luxury and distress. It enervates the powers of the mind and benumbs the activity of man. On this same English foundation there developed in the North very different characteristics.

[6]

Tocqueville concluded that removal of the Negro population from America could not resolve the problem as he writes at the end of the first Democracy:

If the colony of Liberia were able to receive thousands of new inhabitants every year, and if the Negroes were in a state to be sent thither with advantage; if the Union were to supply the society with annual subsidies, and to transport the Negroes to Africa in government vessels, it would still be unable to counterpoise the natural increase of population among the blacks; and as it could not remove as many men in a year as are born upon its territory within that time, it could not prevent the growth of the evil which is daily increasing in the states. The Negro race will never leave those shores of the American continent to which it was brought by the passions and the vices of Europeans; and it will not disappear from the New World as long as it continues to exist. The inhabitants of the United States may retard the calamities which they apprehend, but they cannot now destroy their efficient cause.

In 1855, he wrote the following text published by Maria Weston Chapman in the Liberty Bell: Testimony against Slavery

I do not think it is for me, a foreigner, to indicate to the United States the time, the measures, or the men by whom Slavery shall be abolished. Still, as the persevering enemy of despotism everywhere, and under all its forms, I am pained and astonished by the fact that the freest people in the world is, at the present time, almost the only one among civilized and Christian nations which yet maintains personal servitude; and this while serfdom itself is about disappearing, where it has not already disappeared, from the most degraded nations of Europe.
An old and sincere friend of America, I am uneasy at seeing Slavery retard her progress, tarnish her glory, furnish arms to her detractors, compromise the future career of the Union which is the guaranty of her safety and greatness, and point out beforehand to her, to all her enemies, the spot where they are to strike. As a man, too, I am moved at the spectacle of man's degradation by man, and I hope to see the day when the law will grant equal civil liberty to all the inhabitants of the same empire, as God accords the freedom of the will, without distinction, to the dwellers upon earth.[7]

According to him assimilation of blacks would be almost impossible and this was already being demonstrated in the Northern states. As Tocqueville predicted, formal freedom and equality and segregation would become this population's reality after the Civil War and during Reconstruction — as would the bumpy road to true integration of blacks.

Assimilation, however, was the best solution for Native Americans. But since they were too proud to assimilate, they would inevitably become extinct. Displacement was another part of America's Indian policy. Both populations were "undemocratic", or without the qualities, intellectual and otherwise, needed to live in a democracy. Tocqueville shared many views on assimilation and segregation of his and the coming epochs, but he opposed Gobineau's scientific racism theories as found in The Inequality of Human Races (1853–1855).[8]

Toqueville was also something of a forward thinking prophet when, in his Democracy In America he almost seems to predict the future of the world in the Cold War saying "There are now two great nations in the world, which starting from different points, seem to be advancing toward the same goal: the Russians and the Anglo-Americans... Each seems called by some secret design of Providence one day to hold in its hands the destinies of half the world." [9].


[edit] The 1841 discourse on the Conquest of Algeria
French historian of colonialism Olivier LeCour Grandmaison has underlined how Tocqueville (as well as Michelet) used the term "extermination" to describe what was happening during the colonization of Western United States and the Indian removal period.[10] Tocqueville thus expressed himself, in 1841, concerning the conquest of Algeria:

As far as I am concerned, I came back from Africa with the pathetic notion that at present in our way of waging war we are far more barbaric than the Arabs themselves. These days, they represent civilization, we do not. This way of waging war seems to me as stupid as it is cruel. It can only be found in the head of a coarse and brutal soldier. Indeed, it was pointless to replace the Turks only to reproduce what the world rightly found so hateful in them. This, even for the sake of interest is more noxious than useful; for, as another officer was telling me, if our sole aim is to equal the Turks, in fact we shall be in a far lower position than theirs: barbarians for barbarians, the Turks will always outdo us because they are Muslim barbarians. In France, I have often heard men I respect but do not approve of, deplore that crops should be burnt and granaries emptied and finally that unarmed men, women and children should be seized. In my view these are unfortunate circumstances that any people wishing to wage war against the Arabs must accept. I think that all the means available to wreck tribes must be used, barring those that the human kind and the right of nations condemn. I personally believe that the laws of war enable us to ravage the country and that we must do so either by destroying the crops at harvest time or any time by making fast forays also known as raids the aim of which it to get hold of men or flocks.[11][12]

Whatever the case, we may say in a general manner that all political freedoms must be suspended in Algeria.[13]

Tocqueville thought the conquest of Algeria was important for two reasons: first, his understanding of the international situation and France’s position in the world, and, second, changes in French society.[14] Tocqueville believed that war and colonization would "restore national pride, threatened," he believed, by "the gradual softening of social mores" in the middle classes. Their taste for "material pleasures" was spreading to the whole of society, giving it "an example of weakness and egotism"." Applauding the methods of General Bugeaud, Tocqueville went as far as saying that "war in Africa" had become a science: "war in Africa is a science. Everyone is familiar with its rules and everyone can apply those rules with almost complete certainty of success. One of the greatest services that Field Marshal Bugeaud has rendered his country is to have spread, perfected and made everyone aware of this new science."[15]

Tocqueville advocated racial segregation in Algeria with two distinct legislations, one for each very separate communities.[16] Such legislation would eventually be enacted with the Crémieux decrees and the 1881 Indigenous Code, which gave French citizenship to the European settlers only, while Muslim Algerians were confined to a second-grade citizenship.


[edit] Tocqueville's opposition to the invasion of Kabylia
In opposition to Olivier Le Cour Grandmaison, Jean-Louis Benoît claimed that given the extent of racial prejudices during the colonization of Algeria, Tocqueville was one of its "most moderate supporters." Benoît claimed that it was wrong to assume Tocqueville was a supporter of Bugeaud, despite his 1841 apologetic discourse. It seems that Tocqueville changed viewpoint in particular after his second travel to Algeria in 1846. Hereafter, he criticized Bugeaud's desire to invade Kabylia (home of the Berbers) in a 1847 speech to the Assembly. Tocqueville, who did advocate racial segregation between Europeans and Arabs, judged otherwise the Berbers. In an August 22, 1837 proposal, Tocqueville distinguished the Berbers from the Arabs. He considered that these last ones should have a self-government (a bit on the model of British indirect rule, thus going against the French assimiliationist stance).

Tocqueville's views on the matter were complex, and evolved over time. Even though in his 1841 report on Algeria Tocqueville admitted that Bugeaud succeeded in implementing a technique of war that enabled him to defeat Abd al-Qadir's resistance and applauded him on one hand, he opposed on the other hand the conquest of Kabylia in his first Letter about Algeria (1837). In this document, he advocated that France and the French military leave Kabylia apart to preserve a peaceful zone so as to try and develop commercial links. In all his subsequent speeches and writings he kept on being against any attempt towards intrusion into Kabylia.

During the debate concerning the 1846 extraordinary funds, Tocqueville denounced Bugeaud's conduct of military operations, and succeeded in convincing the Assembly of not voting the funds in support of Bugeaud's military columns.[17] Tocqueville considered Bugeaud's will to invade Kabylia, despite the opposition of the Assembly, as a seditious move in front of which the government opted for cowardice.[18][19]

[edit] Report on Algeria (1847)
In his 1847 Report on Algeria, Tocqueville declared that Europe should avoid making the same mistake they made with the European colonization of the Americas in order to avoid the bloody consequences.[20] More particularly he reminds his countrymen of a solemn caution whereby he warns them that if the methods used towards the Algerian people remain unchanged, colonization will end in a blood bath. The 1847 caution went unheeded and the heralded tragedy did happen.

Tocqueville includes in his report on Algeria that the fate their soldiers and finances depended on how they treated the natives and established a sound government. Creating peace in the country would reduce the number of soldiers. However, by treating the inhabitants of Algeria as an obstacle then the two sides would be subject to much conflict and strife.


[edit] References In Popular Literature
Tocqueville was quoted in several chapters of the Toby Young's memoirs, How to Lose Friends and Alienate People to explain his observation of widespread homogeneity of thought even amongst intellectual elites at Harvard University, during his time spent there.


[edit] See also
Civil society
Liberalism
Contributions to liberal theory
List of historians of the French Revolution
Gustave de Beaumont, Tocqueville's best friend and travel companion to the United States
Benjamin Constant, author of Liberty of the Ancients and the Moderns
Tyranny of the majority
Soft despotism
Alexis de Tocqueville Institution

[edit] References
^ "Regularization" is a term used by Tocqueville himself, see Souvenirs, Third part, p.289–290 French ed (Paris, Gallimard, 1999).
^ http://en.wikiquote.org/wiki/Alexis_de_Tocqueville
^ Zaleski, Pawel (2008). "Tocqueville on Civilian Society. A Romantic Vision of the Dichotomic Structure of Social Reality". Archiv für Begriffsgeschichte (Felix Meiner Verlag) 50.
^ http://xroads.virginia.edu/~Hyper/DETOC/ch2_18.htm
^ Beginning of chapter 18 of Democracy in America, "The Present and Probably Future Condition of the Three Races that Inhabit the Territory of the United States".
^ Democracy in America, Vintage Books, 1945, p. 31-32
^ in Oeuvres completes, Gallimard, T. VII, pp. 1663–1664.
^ See Correspondence avec Arthur de Gobineau, quoted by Jean-Louis Benoît
^ Alexis de Tocqueville, Democracy in America, pp.412-13
^ Olivier LeCour Grandmaison (2005-02-02). "Le négationnisme colonial". Le Monde. http://www.ldh-toulon.net/article.php3?id_article=491. (French)
^ 1841 — Extract of Travail sur l’Algérie, in Œuvres complètes, Gallimard, Pléïade, 1991, p. 704 & 705.
^ Olivier LeCour Grandmaison (June 2001). "Torture in Algeria: Past Acts That Haunt France — Liberty, Equality and Colony". Le Monde diplomatique. http://mondediplo.com/2001/06/11torture2. (quoting Alexis de Tocqueville, Travail sur l’Algérie in Œuvres complètes, Paris, Gallimard, Bibliothèque de la Pléiade, 1991, pp 704 and 705).(English)
^ Olivier LeCour Grandmaison (2001). "Tocqueville et la conquête de l'Algérie". La Mazarine. http://perso.wanadoo.fr/felina/doc/alg/olcg.htm. (French)
^ Olivier LeCour Grandmaison (June 2001). "Torture in Algeria: Past Acts That Haunt France — Liberty, Equality and Colony". Le Monde diplomatique. http://mondediplo.com/2001/06/11torture2. (English)
^ Alexis de Tocqueville, "Rapports sur l’Algérie", in Œuvres complètes, Paris, Gallimard, Bibliothèque de la Pléiade, 1991,p 806 (quoted in (English) Olivier LeCour Grandmaison (June 2001). "Torture in Algeria: Past Acts That Haunt France — Liberty, Equality and Colony". Le Monde diplomatique. http://mondediplo.com/2001/06/11torture2. >
^ Travail sur l'Algérie, op.cit. p. 752 (quoted in (English) Olivier LeCour Grandmaison (June 2001). "Torture in Algeria: Past Acts That Haunt France — Liberty, Equality and Colony". Le Monde diplomatique. http://mondediplo.com/2001/06/11torture2. )
^ Tocqueville, Oeuvres completes, III, 1, Gallimard, 1962, pp.299–300).
^ Tocqueville, Oeuvres completes, III, 1, Gallimard, 1962, pp. 303.
^ Tocqueville, Œuvres complètes, III, 1, Gallimard, 1962, pp. 299–306.
^ Arguments in favor of Tocqueville, Jean-Louis Benoît (French)

[edit] Further reading
Allen Barbara : Tocqueville, Covenant, and the Democratic Revolution: Harmonizing Earth with Heaven. — Lexington : Lexington Books, 2005.
Audier Serge: Tocqueville retrouvé : Genèse et enjeux du renouveau tocquevillien. — Paris : Librairie Philosophique Vrin, 2004.
Benoît Jean-Louis : Comprendre Tocqueville, Armand Colin/Cursus, Paris 2004.
Benoît Jean-Louis : Tocqueville : un destin paradoxal. — Paris : Bayard, 2005.
Benoît Jean-Louis : Tocqueville moraliste, Honoré Champion, Paris 2004.
Benoît Jean-Louis et Keslassy Eric : Alexis de Tocqueville Textes économiques Anthologie critique, Pocket/Agora, Paris 2005.[1]
Benoît Jean-Louis : Tocqueville, Notes sur le Coran et autres textes sur les religions — Paris : Bayard, 2005[2][3]
Boesche Roger Tocqueville's Road Map: Methodology, Liberalism, Revolution, And Despotism, 2006)
Boudon Raymond: Tocqueville aujourd’hui. — Paris : Odile Jacob, 2005.
Brogan Hugh: Alexis De Tocqueville, Profile Books, 2006.
Drescher Seymour : Dilemmas of Democracy : Tocqueville and Modernization, University of Pittsburgh Press, 1964.
Drescher Seymour : Tocqueville and England , Harward University Press, 1964.
Drescher, Seymour. Dilemmas of Democracy: Tocqueville and Modernization. University of Pittsburgh Press, 1968.
Epstein Joseph : Alexis De Tocqueville: Democracy's Guide, 2006.
Gannett Robert T.: Tocqueville Unveiled: The Historian and His Sources for the Old Regime and the Revolution, The University of Chicago Press, 2003.
Guellec Laurence : Tocqueville : l'apprentissage de la liberté. Michalon, 1996.
Guellec Laurence : Tocqueville et les langages de la démocratie. — Honoré Champion, 2004.
Kahan Alan : Aristocratic Liberalism : The Social and Political Thought of Jacob Burckhardt, Johns Stuart Mill and Alexis de Tocqueville, Oxford University Press, 1992.
Keslassy Eric: Le libéralisme de Tocqueville a l'épreuve du paupérisme. — Paris : L'Harmattan, 2000.
Lively, Jack. The Social and Political Thought of Alexis De Toqueville. Oxford: Clarendon Press, 1962.
Manent Pierre : Tocqueville et la nature de la démocratie. — Fayard, 1993. — 181 p. — ISBN 2-213-03036-7, Tel-Gallimard, 2006
Mélonio Françoise : Tocqueville and the French, University of Virginia Press, 1998.
Mélonio Françoise : Tocqueville et les Français. — Paris : Aubier Montaigne, 1993.
Mitchell Harvey : Individual Choice and the Structures of History — Alexis de Tocqueville as an historian reappraised, Londres : Cambridge University Press, 1996.
Pierson George : Tocqueville and Beaumont in America, — Oxford University Press, New-York, 1938, réédition, 1996.
Pitts Jennifer : A Turn to Empire, Princeton University Press, 2005.
Richter Melvin and Baehr Peter : Dictatorship in History and Theory: Bonapartism, Caesarism, and Totalitarianism, Publications of the German Institute, Cambridge University Press, 2004.
Schleifer, James : The Making of Tocqueville's Democracy in America, — Chapell Hill : University of North Carolina Press, 1980.
Shiner Larry : The Secret Mirror: Literary Form and History in Tocqueville’s Recollections, Ithaca & Londres, Cornell University Press, 1988.
Welch Cheryl : De Tocqueville, Oxford University Press, 2001.
Welch Cheryl : The Cambridge Companion to Tocqueville, Cambridge University Press, 2006.
Wolin Sheldon : Tocqueville between two Worlds, Princeton University Press, 2001.


WORKS :

"Du système Peniténtiaire rn Amérique" (1833)—On the Penitentiary System in the United States and Its Application to France, with Gustave de Beaumont.

"De la démocratie en Amerique" (1835/1840)—Democracy in America. It was published in two volumes, the first in 1835, the second in 1840. English language versions: Tocqueville, Democracy in America, trans. and eds., Harvey C. Mansfield and Delba Winthrop, University of Chicago Press, 2000; Tocqueville, Democracy in America (Arthur Goldhammer, trans.; Olivier Zunz, ed.) (The Library of America, 2004) ISBN 978-1-93108254-9.

"L'Ancien Régime et la Révolution" (1856)—The Old Regime and the Revolution.
It is Tocqueville's second most-famous work.


"Recollections" (1893) — This work was a private journal of the Revolution of 1848. He never intended to publish this during his lifetime.
It was published by his wife and his friend Gustave de Beaumont after his death.

Journey to America (1831–1832)—
Alexis de Tocqueville's travel diary of his visit to America;
translated into English by George Lawrence, edited by J. P. Mayer, Yale University Press, 1960;
and based on vol. V, 1 of the Œuvres Complètes of Tocqueville.

L'État social et politique de la France avant et depuis 1789 —Alexis de Tocqueville

"Mémoire du Pauperisme 1835" Memoir On Pauperism: Does public charity produce an idle and dependant class of society? (1835) originally published by Ivan R. Dee. Inspired by a trip to England. One of de Tocqueville's more obscure work.






"Alexis de Tocqueville". Catholic Encyclopedia. New York: Robert Appleton Company. 1913. http://en.wikisource.org/wiki/Catholic_Encyclopedia_(1913)/Alexis_de_Tocqueville.

"Unprophetic Tocqueville: How Democracy in America Got the Modern World Completely Wrong" A contrarian assessment of Tocqueville's intellectual stature and legacy in the Independent Review, Fall 2007.


Preceded by
Jean-Gérard Lacuée de Cessac Seat 18
Académie française
1841–1859
Succeeded by
Henri Lacordaire
Political offices
Preceded by
Édouard Drouyn de Lhuys Minister of Foreign Affairs
2 June 1849–31 October 1849 Succeeded by
Alphonse de Rayneval


* This article incorporates text from the public-domain Catholic Encyclopedia of 1913.



PERSONDATA :
____________

NAME: Tocqueville, Alexis de Tocqueville
ALTERNATIVE NAMES Tocqueville, Alexis-Charles-Henri Clérel de; de Tocqueville, Alexis; de Tocqueville, Alexis-Charles-Henri Clérel.

SHORT DESCRIPTION : French political philosopher and historian.

DATE OF BIRTH: July 29, 1805

PLACE OF BIRTH: Verneuil-sur-Seine, Île-de-France, France

DATE OF DEATH: April 16, 1859

PLACE OF DEATH: Cannes, France












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