Monday, May 31, 2010


PHOTO 1 : A blacklegged Tick

PHOTO 2 : A bull's-eye rash appears at
the site of a Tick bite on the right
upper arm of a wooman, who subsequently
contracted Lyme disease


Tracking Ticks via Satellite


May 28, 2010:

Finding a tick usually involves a squeamish self-examination – carefully rubbing fingertips through the scalp, meticulously scanning the body, and groaning "eyeww" if a little bloodsucker is discovered.

Blacklegged ticks, like the one shown on Photo 1, are known as one of the disease transmitting organisms for Lyme disease.
Now, there's a new way to find the pesky, disease-laden critters--via satellite!

University of Alabama at Birmingham graduate students Nathan Renneboog and Stephen Firsing are pioneering the new technique as part of a NASA program called DEVELOP.

They've been using satellite images of Alabama's Talladega National Forest to reveal areas of the forest where ticks likely flourish.

Knowing tick whereabouts is important.

Ticks can deliver some very unwelcome visitors into your bloodstream: the toxins and organisms that cause Rocky Mountain Spotted Fever, Southern Tick Associated Rash Illness, and Lyme Disease.

"Our goal was to identify high-risk zones for these diseases," explains Renneboog. "We know that ticks prefer moist, heavily vegetated areas, so we wanted to map those areas."

Tick hosts include white-tailed deer, white-footed mice, and you.

Lurking like mini-vampires, ticks wait for one of these unsuspecting passersby on whom to feast.
Without blood meals, ticks die.
Some ticks' saliva contains a blood thinner to make it easier for them to feed.
The saliva may also contain neurotoxins that keep you from feeling pain as the tick digs its barbed mouth into your skin and enjoys a meal at your expense.

Likely tick habitats related to high NDVI (Normalized Difference Vegetation Index) and soil moisture levels were identified around the Black Warrior River in Central Alabama.

Dr. Jeff Luvall of NASA's Marshall Space Flight Center mentored Renneboog and Firsing in their tick hunt, which took place in UAB's Laboratory for Global Health Observation.
"I taught the students how to use infrared images from an instrument on the Terra satellite to analyze soil moisture and vegetation."

The two students used what they learned from their NASA advisor to classify levels of vegetation and moisture in 12 locations in the forest. They then created detailed digital maps and images showing likely tick habitats – areas where dense vegetation overlapped those with high soil moisture.

To confirm that the maps were accurate, Renneboog and Firsing needed some old-fashioned, ground-level tick counts for comparison. They used data provided by Jacksonville State University faculty and students, who collected ticks by dragging large white clothes through bushes and grasses. They actually counted the ticks by hand and identified their species.

As shown on Photo 2, a "bull's-eye" rash appears at the site of a tick bite on the right upper arm of a woman who subsequently contracted Lyme disease.

"One of our aims for this study is to raise awareness about ticks – where they live, how they behave, what diseases they carry," adds Firsing.
"For example, it's not widely known that there's Lyme disease in Alabama now.
But there is and has been for a while.
The first case was actually documented in this state in 1986."

As part of their DEVELOP project, Renneboog and Firsing do outreach work, presenting their findings at conferences and talking to the public. This summer, for instance, they'll work with Girl Scout Troops.

"We'll teach them to use repellents, wear long pants, tuck in their shirt, and wear socks when they go into the woods," says Renneboog.

"And we'll teach them how to properly remove a tick if it latches onto them," adds Firsing.
"You need to use tweezers. If you try to pinch the tick's body with your finger tips and pull the tick off, you'll squeeze it, and the tick will regurgitate the contents of its gut into your bloodstream."


"That's how they infect you," he says.

Bring on the satellites !!!!


Renneboog and Firsing attend the University of Alabama at Birmingham.
Several other students participated in the study as well.

DEVELOP is a mentorship and training program sponsored by the Applied Sciences Program in NASA's Earth Science Division of the Science Mission Directorate in Washington, D.C. DEVELOP engages students in scientific fieldwork and lab study and teaches them how to analyze research results and share them with scientific and public communities. The students deliver research results, measurements and predictions that address local policy and environmental concerns, and develop professional-caliber products to aid community leaders and local and state governments with decision-making. In the process, the students gain real-world research experience -- and the capability to contribute immediately to the science community.

The Laboratory for Global Health Observation was developed in the summer of 2006 by Sarah Parcak, Ph.D., in Anthropology and Tennant McWilliams, Ph.D., former dean of Social and Behavioral Sciences, as a partnership between the Schools of Social and Behavioral Sciences and Public Health.

The potential for a remote sensing lab, in particular the medical and health research possibilities, evolved into a partnership with Max Michael, Ph.D., dean of the School of Public Health. The primary focus of the remote sensing lab is medical and health-based applications for satellite remote sensing.

The overall mission is to look at broad-scale applications of satellite remote sensing and ways in which this information can be used across diverse fields in the context of international outreach programs.

Dr. Parcak is director of the laboratory.



Sunday, May 30, 2010

PIERRE REVERDY (1889-1960)

PHOTOS: Pierre Reverdy, poète
et Poème 'Sur chaque ardoise..."


Sur chaque ardoise

qui glissait du toit


avait écrit

un poème

La gouttière est bordée de diamants

Les oiseaux les boivent

Pierre Reverdy
(Né à Narbonne 1889, mort a Solesme 1960)



Saturday, May 08, 2010



Juicy watermelon
seeps from her pretty lips,
trickling down her chin
which bright sunlight caresses.
And she laughs gracefully.

Reflected in her eyes
I see my loving hunger,
and beg her: kiss me my love ,
for this is our parting.
And she laughs gracefully.

I recall she calls herself
the Death Angel,
about to raise, so I tell her
I am out for the longest run.
And she laughs gracefully.

Why do I see her so lovely?
Why don’t I doubt her name?
Because… what or who she is
only those very ill, doubt not.
And pray her to keep laughing gracefully.



Friday, May 07, 2010


MAY 9, 2010:

Looking for a great Mother's Day gift?
Your search is over.

At dawn on Sunday, May 9th --Mother's Day-- the crescent Moon and Jupiter are getting together for a lovely conjunction.
Only 5 degrees of arc will separate the two bright celestial delights as they hang together in the sunrise-colored sky.

Wake up Mom, she doesn't even have to go outside.
A glance out any east facing window will frame the show quite nicely.

It may be worth noting how much more you can see with the aid of a small telescope.

There are four big moons circling Jupiter: Io, Europa, Ganymede and Callisto, also known as the "Galilean satellites."
Galileo discovered them 400 years ago using little more than a pirate's spyglass.

The shadowy mountains and craters of the crescent Moon are also wonderful targets. Almost any optics you can find around the house will serve the purpose.

Only Mom can tell you if this is going too far TO WAKE HER UP at 5:30 in the morning.

In rare cases, Mom will not want to be woken up at the crack of doom--er, dawn.
She might even refuse to get out of bed.

If this happens, you'll need a backup plan.

There's also a nice display at sunset.

Just as the sun is going down and the sky is fading to a deep cobalt blue, two bright lights will pop out of the twilight: Venus and Sirius.

You can't miss them (especially Venus) shining halfway up the western sky.

They're not as close together as Jupiter and the Moon, but what they lack in proximity, they make up for in luminosity.

Venus is the brightest of all planets and Sirius is the brightest of all stars.

Set in twilight like jewels on velvet, Venus and Sirius are an unforgettable sight.

Remember that small telescope? Point it at Venus.

The second planet from the sun shines with a pearly, unwavering glow that can only be described as otherworldly.

Swing over to Sirius.

The distant star sparkles like a diamond with sudden rainbow-colored glints.

(Quick astronomy lesson:
stars twinkle but planets do not.)

You're welcome, Mom.

Heavenly pearls and diamonds are a nice way to wrap up the day....
especially if you misjudged that wake up call.




Thursday, May 06, 2010





Alexis-Henri-Charles Clérel, vicomte de Tocqueville, issu d’une famille légitimiste de la noblesse normande, né à Paris le 29 juillet 1805 et mort à Cannes le 16 avril 1859, fut un penseur politique, historien et écrivain français.

Il est célèbre pour ses analyses de la Révolution française, de la démocratie américaine et de l'évolution des démocraties occidentales en général.
Raymond Aron, entre autres, a mis en évidence son apport à la sociologie.
François Furet, quant à lui, a mis en avant la pertinence de son analyse de la Révolution française.

Son œuvre a depuis peu une influence considérable sur le libéralisme et la pensée politique, au même titre que Hobbes, Montesquieu, et Rousseau.

Alexis de Tocqueville compte plusieurs aïeux illustres de la noblesse Normande.
Il est par sa mère arrière-petit-fils de Malesherbes et neveu du frère aîné de Chateaubriand.
Ses parents, ultra-royalistes, Hervé Clérel de Tocqueville, comte de Tocqueville, soldat de la Garde constitutionnelle du Roi Louis XVI, et Louise Madeleine Le Peletier de Rosanbo, évitent la guillotine grâce à la chute de Robespierre en l'an II (1794).
Après un exil en Angleterre, ils rentrent en France durant l'Empire, et Hervé de Tocqueville devient pair de France et préfet sous la Restauration.

Alexis Charles Henry de Tocqueville,
Représentant du Peuple.

Suivant l'enseignement de François Guizot[, et licencié de droit, Alexis de Tocqueville est nommé juge auditeur en 1827 au tribunal de Versailles où il rencontre Gustave de Beaumont, substitut, qui collaborera à plusieurs de ses ouvrages.

Après avoir prêté à contre-cœur serment au nouveau régime, tout deux sont envoyés aux États-Unis (en 1831) pour y étudier le système pénitentiaire américain, d'où ils reviennent avec "Du système pénitentiaire aux États-Unis et de son application (1832)".

Il s'inscrit ensuite comme avocat, et publie en 1835 le premier tome "De la démocratie en Amérique (le deuxième en 1840), œuvre fondatrice de sa pensée politique".

En 1840, il est reçu en Angleterre par son ami John Stuart Mill, et publie son essai L'État social et politique de la France avant et depuis 1789 qui formera ses grandes bases de réflexions sur l'ancien régime et la révolution.
Grâce à son succès, il est nommé chevalier de la légion d'honneur (1837) et est élu à l'Académie des sciences morales et politiques (1838), puis à l'Académie française (1841).

À la même époque il entame une carrière politique, en devenant en 1839 député de la Manche (Valognes), siège qu'il conserve jusqu'en 1851.

Il défendra au Parlement ses positions abolitionnistes et libre-échangistes, et s'interrogera sur la colonisation, en particulier en Algérie.
Ce « libéral-conservateur » se fera aussi témoin du «rapetissement universel» emporté par la promotion au pouvoir d'une classe moyenne «ne songeant guère aux affaires publiques que pour les faire tourner au profit de ces affaires privées>> (Souvenirs).

En 1842, il est également élu conseiller général de la Manche par le canton de Sainte-Mère-Église, qu'il représente jusqu'en 1852.
Le 6 août 1849, il est élu, au second tour de scrutin par 24 voix sur 44 votants, président du conseil général, fonction qu'il occupe jusqu'en 1851.

Après la chute de la Monarchie de Juillet, il est élu à l'Assemblée constituante de 1848.
Il est une personnalité éminente du parti de l'Ordre, un parti résolument conservateur.

Prenant conscience du poids de la classe ouvrière et l'émergence du socialisme avec la Révolution française de 1848 qu'il considère comme une trahison avec la révolution de 1789, il approuvera sans aucune réserve la répression des Journées de Juin.
Il est membre de la Commission chargée de la rédaction de la constitution.

Il y défend surtout les institutions libérales, le bicamérisme, l'élection du président de la République au suffrage universel, et la décentralisation.
Il est élu à l'Assemblée législative dont il devient vice-président.

Hostile à la candidature de Louis Napoléon Bonaparte à la présidence, lui préférant Cavaignac, il accepte cependant le ministère des Affaires étrangères entre juin et octobre 1849 au sein du deuxième gouvernement Odilon Barrot.

Opposé au Coup d'État du 2 décembre 1851, il fait partie des parlementaires qui se réunissent à la mairie du Xe arrondissement et votent la déchéance du président de la république.

Incarcéré à Vincennes puis relâché, il quitte la vie politique.

Retiré en son château de Tocqueville, il entame l'écriture de L'Ancien Régime et la Révolution, paru en 1856, dont le sujet porte sur le centralisme français.

La seconde partie reste inachevée quand il meurt en convalescence à la Villa Montfleury de Cannes le 16 Avril 1859, où il s'était retiré six mois plus tôt avec sa femme, pour soigner sa tuberculose.

Il est enterré au cimetière de Tocqueville.

La pensée de Tocqueville

Considéré comme l'un des défenseurs historiques de la liberté et de la démocratie, anti-collectiviste refusant toute interprétations socialisantes, il est l'une des plus grandes références des libéraux et de la philosophie politique.

Théoricien du colonialisme, légitimant l'expansion française en Afrique du Nord (1841-1846), il fustige néanmoins la barbarie des armées françaises en Afrique, s'oppose à l'application du régime militaire en Algérie (1848), et défend parmi les premiers l'abolition de l'esclavage dans les colonies (1839)[10].

Parallèlement, Tocqueville refuse les considérations de la thèse de son ami Joseph Arthur de Gobineau (Essai sur l'inégalité des races humaines).

Sceptique et hanté par la corruption de la démocratie et le déclin des valeurs aristocratiques, il défendra aussi une vision «de la puissance et de la grandeur nationale», prospectivant le «nationalisme du siècle suivant».

Son œuvre fondée sur ses voyages aux États-Unis est une base essentielle pour comprendre ce pays et en particulier lors du XIXe siècle.

Même si une des raisons profondes de son voyage est de partir pour éviter les regards malveillants de par ses origines aristocrates, Tocqueville était surtout avide de rencontrer une «grande république», libérale et fédérale.

On sait qu'il a aussi consulté une documentation, on peut citer trois ouvrages essentiels : Le Fédéraliste par Alexander Hamilton, James Madison, et John Jay, puis James Kent (Commentaries On American Law) et Joseph Story (Commentaries on the Constitution of the United States), deux juristes aux opinions conservatrices.
Ces ouvrages et commentaires ont le point commun de défendre des positions fédéralistes.

La Démocratie pour Tocqueville

Durant son séjour aux États-Unis, Tocqueville s'interroge sur les fondements de la démocratie.
A la différence de Guizot, qui voit l'histoire de France comme une longue émancipation des classes moyennes, il pense que la tendance générale et inévitable des peuples est la démocratie.
Selon lui, celle-ci ne doit pas seulement être entendue dans son sens étymologique et politique (pouvoir du peuple) mais aussi et surtout dans un sens social.

L'égalisation des conditions

Ainsi la première caractéristique de la société démocratique est l'égalité des conditions.
Celle-ci n'est pas rigoureusement définie chez Tocqueville.
Elle est à la fois un principe et un fait et ce qu'elle recouvre évolue avec la société démocratique.
Plus précisément l'égalité des conditions est «imaginaire», n'annulant pas l'inégalité économique mais modifiant l'ensemble des relations entre les hommes, en faisant de l'égalité la norme.
Autrement dit, l'égalité des conditions implique l'absence de castes et de classes tout en indiquant que celle-ci n'équivalait pas à la suppression de la hiérarchie sociale ou politique.
Contrairement à la société aristocratique, aucun des membres de la société démocratique ne subit sa destinée du fait de la position sociale qu'il occupe et la hiérarchie sociale ne renvoie plus à un ordre social préétabli qui assigne à chacun une place, des droits et des devoirs propres.

L'égalité des conditions constitue une autre appréhension de la structure sociale : les positions ne sont certes pas équivalentes mais elles ne cristallisent pas la totalité de l'existence sociale des individus.
Ce qui fait que la condition sociale évolue avec la société démocratique (la fortune ou la propriété voient leur rôle se transformer).

L'égalité des conditions se redéfinit sans cesse et ne peut se dissocier de la dynamique sociale. Mais plus que d'égalité, il faut parler d'égalisation dans la perspective de l'ordre social démocratique.

Pour exemple Tocqueville expose la relation qui s'établit entre un maître et son serviteur dans la société démocratique par rapport à celle qui règne dans la société aristocratique.
Dans les deux cas il y a inégalité mais dans l'ancienne société elle est définitive alors que dans la société moderne elle est libre et temporaire.
Libre car c'est un accord volontaire, que le serviteur accepte l'autorité du maître et qu'il y trouve un intérêt.
Temporaire parce qu'il y a le sentiment désormais partagé entre le maître et le serviteur qu'ils sont fondamentalement égaux. Le travail les lie par contrat et une fois terminé, en tant que membres du corps social, ils sont semblables.
Les situations sociales peuvent être inégalitaires, mais elles ne sont pas attachées aux individus.
Ce qui compte c'est l'opinion qu'en ont les membres de la société: ils se sentent et se représentent comme égaux, et le sont comme contractants.

L'égalité des conditions est donc un fait culturel, une construction sociale, une représentation.

C'est cette attitude mentale qui fait de l'homme démocratique un homme nouveau dont les actes sont marqués par ce qui prend l'allure d'une évidence.

L'égalité des conditions pour Tocqueville articule ce qui est de l'ordre du principe : absence de distinctions sociales fondées juridiquement, égalité des droits, sentiment collectif de l'égalité néanmoins «égalité imaginaire» car tout de même l'égalité civile peut coexister avec l'inégalité économique ou politique.

Paradoxalement, l'égalité des conditions en fragilisant toutes les relations hiérarchiques de subordination (entre les maîtres et les serviteurs, les hommes et les femmes, les adultes et les enfants) tend à détruire les liens de dépendance, et de protection que le monde aristocratique a pu préserver.

Mais pour Tocqueville, il y a quasi équivalence entre la démocratie (au sens politique) et l'égalité des conditions.

Il considère que tous les hommes possèdent comme attribut la liberté naturelle, c’est-à-dire la potentialité d'agir librement.

La liberté se traduit dans la cité par l'égalité des droits civils et civiques.

On fait référence ici à la liberté c'est-à-dire de ne pas être obligé de faire telle ou telle chose, mais aussi la liberté de prendre part à la vie publique.

L'égalité des conditions renvoie à la citoyenneté.

Donc, comment recréer les liens entre les êtres humains que la démocratie, par l'égalité des conditions, tend à détruire sans contredire l'égalité ?

C'est à partir de cette question que Tocqueville va développer un «libéralisme aristocratique».

Comme Rousseau ou Montesquieu, Tocqueville répond à cette question d'une part en enracinant le citoyen dans la vie politique par la décentralisation, les associations, etc.
Et d'autre part par des contre-pouvoirs d'esprits aristocrates, notamment par le rôle joué par le pouvoir judiciaire.

«Armé du bras droit de déclarer les lois inconstitutionnelles, le magistrat américain pénètre sans cesse dans les affaires politiques. Il ne peut pas forcer le peuple à faire des lois, mais du moins il le contraint à ne point être infidèle à ses propres lois et à rester d'accord avec lui-même.»
— Alexis de Tocqueville dans « Démocratie en Amérique » (Œuvre complète, vol. I, p. 280)

Les caractéristiques de la société démocratique

La nouvelle société est mobile, matérialiste et assure différemment l'intégration de ses membres.
Dans la société aristocratique, les positions sociales sont figées.

Or pour Tocqueville, à partir du moment où il n'existe plus aucun obstacle juridique ou culturel au changement de position sociale, la mobilité sociale (ascendante ou descendante) devient la règle.
La transmission de l'héritage ne suffit plus à maintenir un niveau social et la possibilité de s'enrichir se présente à tous.
La société démocratique apparaît comme une société où les positions sociales sont constamment redistribuées.
Cette société ouverte permet une transformation de la stratification sociale, des normes et des valeurs.
Dans une société où les positions sociales sont héréditaires, chaque classe pouvait développer des traits communs suffisamment marqués pour lui permettre d'affirmer des valeurs propres.
En revanche, dans la société démocratique les traits culturels de chaque classe s'estompent au profit d'un goût commun pour le bien être. Ce matérialisme s'affirme lorsque l'accès à la richesse devient possible pour les pauvres et que l'appauvrissement menace les riches.

Les dynamiques de la société démocratique

Tocqueville va montrer les mécanismes par lesquels on tend vers l'état de la société : l'égalité est un principe, l'égalisation un processus.
La question est de savoir comment et pourquoi la société démocratique est appelée à suivre un tel mouvement.

Pour Tocqueville si l'égalité est hors d'atteinte, c'est pour deux raisons :
d'une part les hommes sont naturellement inégaux, d'autre part, le fonctionnement de la société démocratique est lui-même à l'origine de mouvements inégalitaires.
L'inégalité naturelle des individus fait que certains possèdent certaines aptitudes intellectuelles ou physiques.
Or en démocratie c'est l'intelligence qui est la première source des différences sociales.
Il y a une institutionnalisation des inégalités fondées sur le mérite, on parle donc de méritocratie.
Si les dispositions intellectuelles ne sont pas équivalentes, il est possible par l'instruction d'égaliser les moyens de leur mise en œuvre.

Comme il a été dit plus haut, la société démocratique se caractérise par la mobilité sociale et la recherche du bien-être matériel.
Pour des raisons diverses comme les inégalités naturelles, certains réussiront mieux que d'autres.
Il y a donc un paradoxe puisque l'égalité des conditions conduit à alimenter les inégalités économiques.

Si les membres de la société démocratique cherchent à s'enrichir, c'est aussi pour se différencier socialement.
Il y a donc la conjonction de deux mouvements : une aspiration égalitaire (conscience collective) et une aspiration inégalitaire (conscience individuelle). L'homme démocratique désire l'égalité dans le général et la distinction dans le particulier.

La société démocratique est de cette manière traversée par des forces divergentes. D'une part un mouvement idéologique irréversible qui pousse vers toujours plus d'égalité et de l'autre des tendances socio-économiques qui font que les inégalités se reconstituent sans cesse.

Les risques de la société démocratique

« Il y a en effet une passion mâle et légitime pour l’égalité qui excite les hommes à vouloir être tous forts et estimés.
Cette passion tend à élever les petits au rang des grands; mais il se rencontre aussi dans le cœur humain un goût dépravé pour l’égalité, qui porte les faibles à vouloir attirer les forts à leur niveau, et qui réduit les hommes à préférer l’égalité dans la servitude à l’inégalité dans la liberté. »

— Alexis de Tocqueville - "De la démocratie en Amérique", T. I, première partie, chap. III (Vrin).

C'est dans le renoncement à la liberté que se trouve le danger majeur pour la société démocratique.

Le premier risque est celui de la tyrannie de la majorité:
Un régime politique se caractérise par la règle de la majorité qui veut que, par le vote, la décision soit celle du plus grand nombre.

Tocqueville relève que la démocratie comporte le risque d'une toute puissance de la majorité.
Parce qu'il s'exerce au nom du principe démocratique, un pouvoir peut s'avérer oppressif à l'égard de la minorité qui a nécessairement tort puisqu'elle est minoritaire.

Il est évident que le vote traduit des divergences d'intérêt et de convictions au sein de la société. Il peut ainsi se faire que la poursuite de l'égalité s'exerce au détriment exclusif d'une partie de la population.

Selon Tocqueville la démocratie engendrerait le conformisme des opinions dans la société à cause de la moyennisation de la société.
Ainsi il dénonce l'absence d'indépendance d'esprit et de liberté de discussion en Amérique.

Quand toutes les opinions sont égales et que c'est celle du plus grand nombre qui prévaut, c'est la liberté de l'esprit qui est menacée avec toutes les conséquences qu'on peut imaginer pour ce qui est de l'exercice effectif des droits politiques.
La puissance de la majorité et l'absence de recul critique des individus ouvrent la voie au danger majeur qui guettent les sociétés démocratiques : le despotisme.

Enfin le deuxième risque des sociétés démocratiques selon Tocqueville est le despotisme démocratique.
Les hommes démocratiques sont dominés par deux passions: celles de l'égalité et du bien-être.
Ils sont prêts à s'abandonner à un pouvoir qui leur garantirait de satisfaire l'un et l'autre même au prix de l'abandon de la liberté.
Les hommes pourraient être conduits à renoncer à exercer leur liberté pour profiter de l'égalité et du bien-être.
Les individus pourraient remettre de plus en plus de prérogatives à l'État.

Dans les sociétés démocratiques, il est plus simple de s'en remettre à l'État pour assurer une extension de l'égalité des conditions dans le domaine politique qui est encadré par les lois.
C'est l'État qui a pour charge leur élaboration et leur mise en œuvre.

A partir de là, l'État peut progressivement mettre les individus à l'écart des affaires publiques.
Il peut étendre sans cesse les règles qui encadrent la vie sociale.
Le despotisme prend la forme d'un contrôle.
On arrive ainsi à l'égalité sans la liberté.

La société démocratique transforme le lien social en faisant émerger un individu autonome.
C'est une source de fragilisation qui peut déboucher sur une attitude de repli sur soi.

Tocqueville va montrer que l'individualisme peut naître de la démocratie.
La démocratie brise les liens de dépendance entre individus et entretient l'espérance raisonnable d'une élévation du bien-être ce qui permet à chaque individu ou à chaque famille restreinte de ne pas avoir à compter sur autrui.
Il devient parfaitement possible pour son existence privée de s'en tenir aux siens et à ses proches.

« L'individualisme est un sentiment réfléchi qui dispose chaque citoyen à s'isoler de la masse de ses semblables de telle sorte que, après s'être créé une petite société à son usage, il abandonne volontiers la grande société à elle-même ».

En choisissant de se replier sur ce que Tocqueville appelle «la petite société», les individus renoncent à exercer leurs prérogatives de citoyen.
L'égalisation des conditions en rendant possible l'isolement vis-à-vis d'autrui remet en cause l'exercice de la citoyenneté.

Le premier danger de la société démocratique est de pousser les citoyens à s'exclure de la vie publique.
La société démocratique peut donc conduire à l'abandon de leur liberté par ses membres, parce qu'ils sont aveuglés par les bienfaits qu'ils attendent de toujours plus d'égalité directement ou indirectement.

Tocqueville souligne que l'égalité sans la liberté n'est en aucun cas satisfaisante. L'accepter c'est se placer dans la dépendance.

Selon Tocqueville, une des solutions pour dépasser ce paradoxe, tout en respectant ces deux principes fondateurs de la démocratie, réside dans la restauration des corps institutionnels intermédiaires qui occupaient une place centrale dans l'Ancien Régime (associations politiques et civiles, corporations, etc.).
Seules ces instances qui incitent à un renforcement des liens sociaux, peuvent permettre à l'individu isolé face au pouvoir d'État d'exprimer sa liberté et ainsi de résister à ce que Tocqueville nomme «l'empire moral des majorités».

Le changement social selon Tocqueville

Pour Tocqueville, le changement social résulte de l'aspiration à l'égalité des hommes.

Pour lui, si l'humanité doit choisir entre la liberté et l'égalité, elle tranchera toujours en faveur de la seconde, même au prix d'une certaine coercition, du moment que la puissance publique assure le minimum requis de niveau de vie et de sécurité.

L'enjeu, toujours d'actualité, est l'adéquation entre cette double revendication de liberté et d'égalité : «les nations de nos jours ne sauraient faire que dans leur sein les conditions ne soient pas égales; mais il dépend d'elles que l'égalité les conduise à la servitude ou à la liberté, aux lumières ou à la barbarie, à la prospérité ou aux misères ».

Sous-estimé en France pendant plusieurs décennies, notamment à cause de la prééminence du marxisme, mais toujours lue surtout aux États-Unis et par les catholiques Français (ou Européens) ralliés à la démocratie et les libéraux, l'œuvre de Tocqueville fut remise à l'honneur, par le déclin idéologique et politique du socialisme d'une part, d'autre part par la mutation (de la vie) intellectuelle des sociétés après la seconde guerre mondiale: avec la démocratie.

Et enfin par Raymond Aron, dans les années cinquante (notamment dans son Essai sur les libertés), qui sut reconnaître en Tocqueville un précurseur.

Par la suite, il est devenu une référence dans différents horizons ou disciplines, les historiens François Furet, André Jardin, Pierre Birnbaum, les philosophes Pierre Manent, Claude Lefort, Marcel Gauchet, et les sociologues Louis Dumont, Raymond Boudon contribuèrent à comprendre la richesse de l'œuvre de Tocqueville.

Plus récemment, le monde juridique a également redécouvert Tocqueville, non seulement en raison de sa profession d'avocat mais également pour ses contributions au droit constitutionnel, français en 1848 et américain.

Il a influencé divers penseurs en France, Hippolyte Taine, F. Le lay, Georges Sorel.

Il a échangé des correspondances avec son ami Joseph Arthur de Gobineau précisant qu'il ne partageait pas l'ensemble de ses thèses en particulier son fatalisme.

Mais c'est sans doute à l'étranger que Tocqueville fut le plus reconnu de son vivant et au XXe siècle:
en Angleterre, par son ami John Stuart Mill, Lord Acton, Harold Laski,
en Allemagne, avec Georg Simmel, Jacob Burckhardt, Ferdinand Tönnies, voire Max Weber, et Wilhelm Dilthey.
en Norvège, il a influencé Jon Elster.

Aux États-Unis, il reste régulièrement cité par l'ensemble de la classe politique gouvernementale ou fédérale, suscitant des travaux et publications (David Riesman, Richard Sennett, et du conservateur Robert Nisbet), mais aussi de (re)traductions et de controverses.

Ainsi, en l’an 2000, avec la retraduction de "De la démocratie en Amérique" par Harvey Mansfield et Delba Winthrop, d'importantes discussions parfois d'altercations : Tocqueville s’est vue étiquetée de penseur de et à droite.

Quelques ouvrages recents:

Lucien Jaume, Tocqueville : Les sources aristocratiques de la liberté, Fayard, 2008, 473pp., (ISBN 978-2213635927)

Éric Keslassy, Le libéralisme de Tocqueville a l'épreuve du paupérisme, Paris, L'Harmattan, 2000, 285 p. (ISBN 2-738-49221-5)

Pierre Manent, Tocqueville et la nature de la démocratie, Paris, Fayard, 1993, 181 p. (ISBN 2-213-03036-7) (rééd. Tel-Gallimard, 2006)

Olivier Meuwly, Liberté et société : Constant et Tocqueville face aux limites du libéralisme moderne, Genève, Droz, 2002, 258 p. (ISBN 2-600-00630-3)

Serge Audier, Tocqueville retrouvé : Genèse et enjeux du renouveau tocquevillien, Paris, Librairie Philosophique Vrin, 2004, 322 p. (ISBN 2-711-61630-4), Paris, Vrin, 2004

Dictionnaire de philosophie politique, Paris, PUF, "Grands dictionnaires", 1998. Réédition 2003.

Dictionnaire des philosophes, Paris, PUF, "Quadrige dicos poche", 2009.

Serge Audier, « Alexis de Tocqueville », in Sylvie Mesure, Patrick Savidan (dir.), PUF, "Quadrige dicos poche", 2006.

François Furet : Notice sur «De la démocratie en Amérique» in Olivier Duhamel, Dictionnaire des œuvres politiques, PUF, "Quadrige dicos poche", 2001

Laurence Guellec (éditeur), «Tocqueville et l’esprit de la démocratie»,
La Revue Tocqueville, numéro spécial bicentenaire 1805-2005, vol. 26, Paris, Presses de Sciences Po, 2005, 531 p.

La revue Tocqueville, depuis 1979, semestriel (1979-1984, 1992-), biannuel (1985-1991), Tocqueville Society, Rochester, MN. Web :
Alexis de Tocqueville et le Bas-Canada en 1831 - Encyclopédie du patrimoine culturel de l'Amérique française

Essè Amouzou, "La sociologie de ses origines à nos jours", L'Harmattan, 2008, p. 104.

* Il faut aussi rappeler que les libéraux comme Rousseau ou Montesquieu croyaient impossible une république dans un grand pays.

"La Pensée juridique d'Alexis de Tocqueville",colloque, Artois Presses Université, 2005;

Arnaud Coutant, "Tocqueville et la constitution démocratique", Paris, Mare et Martin, 2008, 680 p.


Monday, May 03, 2010





Poète et scenariste

Né avec le siècle, le 4 février 1900, à Neuilly-sur-Seine, dans un milieu bourgeois trop dévot, il ne cesse de se moquer du clergé, de la religion et des obsessions et des convenances.

Jacques Prévert est l'aîné des trois enfants qu'auront Suzanne Catusse et André Prévert.

Il se passione dès son plus jeune âge pour la lecture et le spectacle.
A 15 ans, après son certificat d'études, il entreprend des petits boulots.

Incorporé en 1920, il rejoint son régiment.
Là, il forme un trio d'amis avec "Roro", un garçon boucher d'Orléans,
et Yves Tanguy qui sera envoyé peu après en Tunisie.

Prévert, quant à lui partira pour Istanbul où il fera la connaissance de Marcel Duhamel.

De retour à Paris en 1922, Jacques s'établira au 54, rue du Château qui sera bientôt le point de rencontre du mouvement surréaliste auquel participent Desnos, Malkine, Aragon, Leiris, Artaud sans oublier le chef de file André Breton.
Prévert finira par prendre position contre l'autoritarisme du "Maître".

Un peu plus tard, il prendra ses distances avec le Parti communiste auquel il n'adhérera jamais.

Sa vie durant, il défendra les faibles, les opprimés, les victimes, avec une générosité bourrue mais toujours discrète.

Avec Prévert, un univers à part se crée fuyant l'ordre voulu par Dieu et
les "contre-amiraux" (l'une des nombreuses figures sociales qu'il tournait en dérision).

En 1933, le groupe de théâtre "Octobre" dont il fait parti, prend part à l'Olympiade du théâtre de Moscou obtenant un premier prix qui ne sera jamais remis...

Depuis lontemps Prévert écrit, participant à des créations collectives, mais de plus en plus, souvent avec son frère Pierre, il produit les scénarios et le dialogues de quelques-uns des sommets poétiques du cinéma français:

"Le crime de Monsieur Lange" (1935)... pour Jean Renoir,

"Quai des brumes" (1935),
"Drôle de drame" (1937),
"Le jour se lève" (1939),
"Les visiteurs du soir" (1941),
"Les enfants du paradis" (1944),
"Les portes de la nuit" (1946),... tous pour Marcel Carné.

Enfin, "La bergère et le ramoneur" (1953) sera repris par Paul Grimault pour donner naissance, en 1979, à un dessin animé absolument fantastique intitulé "Le roi et l'oiseau".

Ses textes suscitent l'image et ses dialogues sont époustouflants de naturel, de justesse et d'humour.

Rayé des contrôles de l'armée en 1939, il quitte Paris l'année suivante et descend vers le sud s'établissant à la Tourette-sur-Loup, où Joseph Kosma, le photographe Trauner et bien d'autres encore le rejoignent pour travailler à des réalisations de films.

Jacques Prévert écrit aussi de fabuleux poèmes en prose qu'il donne à son ami Kosma qui les met en musique pour :
Agnès Capri,
Marianne Oswald,
Juliette Gréco,
les "Frères Jacques"
ou encore Yves Montand
pour ne citer que les plus célèbres.

Les "Paroles" de Prévert seront réunies pour la première fois en 1945 par René Bertelé.

Bien que certains libraires avaient prophétisés que "ça n'intéressent que quelques jeunes gens de Saint-Germain-des-Prés", l'ouvrage est accueilli comme une immense bouffée d'oxygène dans le climat littéraire d'après la libération et est réédité à 5000 exemplaires dans la semaine suivant le jour de sa publication.

Après "Paroles", en 1948 il devient un grand poète populaire (que Joseph Kosma continue à chanter: Barbara, Les feuilles mortes, etc.) par son langage familier, et
son humour et ses hymnes a la liberté.

Son anticléricalisme, parfois violent, est souvent occulté par le public, au profil de ses thèmes sur l'enfance et la nature.

La deuxième guerre mondiale finie, Prévert revient à Paris.

Ses poèmes sont sur toutes les lèvres ou dans le pli d'un collage, avec un parfum de bonheur nostalgique et de liberté retrouvée.

Prévert restera toute sa vie d'un antimilitarisme à toute épreuve et son pacifisme ne souffrira aucun compromis.

Jacques Prévert s'éteind,auprès de sa femme Janine, en 1977 à Omonville-la-Petite.


Sa Bibliographie:

"Contes pour enfants pas sages" (1945)
"PAROLES" (1948)
"Spectacle)" (1951)
"La Pluie et le Beau Temps" (1955)

Curieusement, c'est ce révolté qui avait en sainte horreur les institutions,
que la république des lettres allait couronner.

On a baptisé de son nom quelques Collèges et Lycées,

Et on l'a fait entrer, à partir de 1992, dans l'illustre collection -sur papier bible!- de la Pléiade.

Jacques Prévert devenu un classique?

On a du mal à s'y faire.



Saturday, May 01, 2010


FOTOS: Of Gulf of Mexico Oil Spill
(Except the third foto, which is of jackpot and oil flying
over the sky of Texas, due to hurricane Ike, in 2008)

No End in Sight for Eco-Disaster

It may be time to stop referring to the 'Deepwater Horizon' rig accident in the Gulf of Mexico as an oil spill.

A spill sounds like something temporary, a glass of milk overturned, which empties and then can be cleaned up.
But what is unfolding in the Gulf of Mexico, not far from the sensitive shorelines of Louisiana, Alabama, Mississippi and Florida, isn't a spill.
It's an unchecked gush of crude oil from beneath the bottom of the ocean into the water — and no one can say for sure when it will finally stop.

See pictures above of the oil band spill, that spread in a 965 kms. area

That was the sense of experts and politicians alike as the battle against the Deepwater Horizon catastrophe entered a new and more intense stage.

By early Friday morning, April 30, officials had received the first reports of oil reaching the southern shores of Louisiana, and scientists in Fort Jackson were already treating the first of many oiled birds.

BP, the energy company that leased the oil rig — and which, as many politicians emphasized Friday, is financially responsible for the accident — continues to estimate that about 5,000 bbl. of oil are leaking daily from the wreck.

But the Mobile Press-Register reported Friday that a confidential federal report dated April 28 estimates oil could be leaking at a rate up to 10 times greater.
"We need to take every measure we can to protect our coastlines, our wildlife and our people," said Louisiana Governor Bobby Jindal in a press conference Friday afternoon.

Jindal was one of several government officials who turned up the criticism on BP, which is spending at least $7 million a day to stop the oil flow and control the spill. The governor questioned whether the hundreds of miles of booms put in place would be sufficient to protect the shoreline from incoming oil.
"I do have concerns" about BP, Jindal said while sidestepping questions about potential lawsuits against the energy company.

The situation has gotten so bad that President Obama will visit the area on Sunday, May 2.

Ken Salazar — one of three Cabinet-level officials who arrived in Louisiana to help coordinate the federal response — called on BP to "work harder, faster and smarter to get the job done," while Environmental Protection Agency Administrator Lisa Jackson announced that the agency would begin monitoring the region's air and water quality.
"We continue to urge BP to leverage additional assets to help lead the response in this effort," said Homeland Security Secretary Janet Napolitano. "It is clear, after several unsuccessful attempts to secure the source of the leak, it is time for BP to supplement their current mobilization."
And documents emerged that showed BP had previously downplayed the possibility of a major spill.

Clearly something has to change, because nearly everything BP has tried to do to stanch the flow of oil has fallen short.
Efforts to use underwater robots to activate a blowout preventer on the ocean floor that would seal the well have failed repeatedly, while work to conduct an in situ burning of the oil on the water surface — somewhat successful yesterday — had to be curtailed because of bad weather.

The company is set to begin using chemical dispersants on the oil underwater, which has never been tried before, and is about to begin drilling a relief well that could eventually plug the gushing well. Even fighting it with fire.
(See picture above of oil fire.)

But nothing is likely to fix the situation within weeks.
It took responders 10 weeks to stop a similar broken well off the western coast of Australia in 2009.
"This is the application of new technology," said Doug Suttle, BP's chief operating officer."
"Like everyone involved, we're trying to bring this event to a close as quickly as possible and address the impact as soon as possible."

But with the oil making landfall in Louisiana — and set to reach the Mississippi, Alabama and Florida coasts by Monday — the impact is already being felt.

Louisiana fishermen in Venice docked their boats this afternoon, knowing waters could be closed for a long, long time.

Lawsuits have already been filed by seafood companies against BP and Transocean, the rig's operator.
Analysts estimate that the Louisiana fishing industry could sustain $2.5 billion in losses, while Florida could lose $3 billion in tourism income.

BP CEO Tony Hayward said in an interview with Reuters that the company would compensate those affected by the spill, but the cost could be $8 billion or more — and the company's stock price has already dipped 12%.
And the cost to the Gulf's ecosystems could be unimaginable.

"Our thirst for fossil fuel means we've been playing Russian roulette with our environment," said Ken Rosenberg, director of conservation science at the Cornell Lab of Ornithology. "The gun just went off."

In response, President Barack Obama put a freeze on new offshore-drilling leases until a review of the accident could be carried out. But he declined to back away from the pursuit of offshore drilling.
"I continue to believe that domestic oil production is an important part of our overall strategy for energy security," Obama said on Friday.

He went on to remind reporters that BP was ultimately responsible for paying for the cleanup but that "we are fully prepared to meet our responsibilities to any and all affected communities." As the accident goes from a spill to something far worse, it may be BP paying the check, but ultimately the buck will stop in the White House, and Obama will be judged.

May 1, 2010 TIME




FOTOS : (Kamakura Print Collection)
Leonard's Boats


The Loire is the last wild river in Europe, flowing unimpeded from the Alps to the Atlantic.
Yet it’s not completely wild. Levees built in the Middle Ages keep the Loire within bounds, without which it would spread out as it once did throughout the entire valley. The levees are now topped with roads, and with grass covering the sides there is no sign of this ancient flood control project.
Imagine the countryside without the levees, and it becomes one grand estuary, with the river wandering and changing course every few years.

The Loire Valley and the Touraine are the historical center of France and the home of its royalty.


Kings and dukes, counts beyond counting, and numerous lesser lords built dozens of chateaus here. These started out as forts and evolved into pleasure-palaces, such as Azay-le-Rideau.

Renaissance chateaus such as Chenonceau with its ballroom-gallery built onto a bridge over the Cher, and Chambord — ostensibly a hunting lodge — with its dizzying array of roof-designs and Escher-like double-spiral

Chambord's staircase, completely discarded the austerities of the previous era.
Such excesses eventually enraged the people who were taxed to support these follies. Nothing is left of the chateau built by the much-unloved Cardinal Richelieu, its stones taken and used for more plebian constructions. All that remains is a large park and his ‘ideal city’ which resembles a prison. Other chateaus fell in war, occasionally leaving splendid ruins like the one at Lavardin.


Still others decayed through weathering and neglect, like Lavardin.

The real wonder is not that so many chateaus have survived, but that so many have been maintained in a condition suitable for visitors.

This is due to an ingenious French institution known as the Compagnons du Devoir, a guild whose members have completed a series of apprenticeships in the traditional building techniques.
Once certified, they are assured of work for life: Whether the treausres of national patrimony are in public or private hands, proprietors must employ members of this guild, usually at premium rates, to do all the restoration.

The Most Beautiful Villages in France Association

Villages announcing themselves as the most beautiful in France invite skepticism — who decides such things?

The designation is surprisingly accurate, though, as a visit to the village of Lavardin confirms.
The village is graced by a splendid ruin, a Romanesque church, numerous cave houses (’maisons troglydytes’), and the banks of Le Loir (not to be confused with La Loire, nearby).

L’Association Les Plus Beaux Villages de France was started in 1981 by Charles Ceyrac, Mayor of Collonge-la-Rouge.

As of 2010, the list includes 152 villages in 21 regions and 66 Departments of France.

The judging is done by elected officials and partner companies, based on local history, patrimony, architeectural quality, urbanity, environmental quality, the inhabitants’ savoir-faire in the art of living, and absence of theme parks and similar distractions.

To qualify, the village must have at least two officially protected sites and agree to enter the Association by means of a local council decision.
The selected villages are also subject to continued review and de-classification. More info here.

(Da Vinci and Mick Jagger in AMBOISE)

What do Leonardo da Vinci and Mick Jagger have in common?

They have both lived in Amboise.
Leonardo da Vinci spent the last three years of his life in Clos Lucé, within sight of the chateau of his friend and patron King Francois 1st.

There da Vinci continued his drawings and studies of everything from plant life to flying machines to principles of landscape.

The Clos Lucé has working models of da Vinci’s inventions, including these pedal-driven double-paddlewheel boats for river transport.

All of da Vinci’s inventions of course consume no electricity, and might profitably be used today, as electricity costs keep rising.

Mick Jagger is (incredibly) about as old now as da Vinci was in his days at Amboise.

Perhaps they’d enjoy comparing croissants at a neighborhood cafe.



FOTOS: Views of The Kamakura Print Colletion